El establecimiento de cáncer admite que estamos sobrestimados y tratados excesivamente - Sostenibilidad - 2020

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Anonim

En las columnas anteriores me he quejado sobre las pruebas médicas excesivas, lo que conduce a tratamientos innecesarios y aumenta los costos de atención médica. Las pruebas en exceso ayudan a explicar por qué los costos de atención médica para los estadounidenses son mucho más altos que en cualquier otra nación, mientras que nuestro ranking de salud es bajo, aproximadamente equivalente al de los cubanos.

El establecimiento médico está reconociendo gradualmente estos hechos, como lo indica un artículo reciente en el Revista de la Asociación Médica Americana : "Sobrediagnóstico y tratamiento excesivo en el cáncer: una oportunidad para mejorar". El artículo fue escrito por un grupo de trabajo formado por el American Cancer Institute el año pasado "para desarrollar una estrategia para mejorar el enfoque actual de la detección y prevención del cáncer".

Los tres autores afirman: "En los últimos 30 años, la concientización y los exámenes de detección han llevado a un énfasis en el diagnóstico temprano del cáncer. Aunque los objetivos de estos esfuerzos fueron reducir la tasa de enfermedad en etapa tardía y disminuir la mortalidad por cáncer, tendencias seculares y los ensayos clínicos sugieren que estos objetivos no se han cumplido; los datos nacionales demuestran aumentos significativos en la enfermedad en etapa temprana, sin una disminución proporcional en la enfermedad en etapa posterior ".

En otras palabras, el aumento de la detección ha conducido a un aumento diagnóstico de cáncer pero no ha disminuido significativamente mortalidad . El problema con el examen de detección, señalan los autores, es que "los cánceres son heterogéneos y pueden seguir múltiples caminos, no todos los cuales progresan a metástasis y muerte, e incluyen enfermedades indolentes que no causan daño durante la vida del paciente".

Es decir, las pruebas de detección a menudo detectan crecimientos que no representan una amenaza significativa y, sin embargo, a menudo se tratan con cirugía, quimioterapia y radiación, todas las cuales degradan la salud. Los autores afirman: Los médicos, los pacientes y el público en general deben reconocer que el sobrediagnóstico es común y ocurre con más frecuencia con la detección del cáncer . "Cursiva en original.

"Se necesitan políticas que prevengan o reduzcan la posibilidad de un diagnóstico excesivo y eviten el tratamiento excesivo", afirman los autores, "al tiempo que se mantienen los beneficios por los cuales la detección temprana contribuye de manera importante a disminuir la mortalidad y la enfermedad localmente avanzada".

Un cambio de política que recomiendan los autores sería evitar el uso del término "cáncer" para describir tumores u otras anomalías que no ponen en peligro la vida. Cuando los pacientes escuchan la palabra "cáncer", a menudo exigen más pruebas y tratamiento, incluso cuando no tienen justificación médica, y los médicos a menudo están ansiosos por cumplir.

los JAMA El artículo, en todo caso, minimiza los problemas con las pruebas de cáncer. Por ejemplo, los autores afirman que "el cáncer de colon y de cuello uterino son ejemplos de programas de detección efectivos en los que la detección temprana y la eliminación de lesiones precancerosas tienen una incidencia reducida y una enfermedad en etapa tardía". Como dije en una columna el año pasado, "Por qué no me realizarán una colonoscopia", el valor de las colonoscopias no se ha demostrado claramente.

En esa misma columna, cité a Gilbert Welch, profesor de medicina del Instituto Dartmouth de Políticas de Salud y Práctica Clínica Welch, escribiendo en Los New York Times ese examen de personas sanas conduce a "citas innecesarias, pruebas innecesarias, medicamentos innecesarios y operaciones innecesarias (sin mencionar todos los formularios de seguro innecesarios que se acompañan)".

Welch, autor del excelente libro. Diagnóstico excesivo: enfermar a las personas en la búsqueda de la salud (Beacon Press, 2011), agregó: "Este proceso no promueve la salud; promueve la enfermedad. Las personas sufren más ansiedad por su salud, por los efectos secundarios de los medicamentos, por las complicaciones de la cirugía. Algunos mueren. Y recuerde: estas personas Me sentí bien cuando entraron en el sistema de salud ".

Welch y un colega estiman en El diario Nueva Inglaterra de medicina que 70,000 mujeres estadounidenses recibieron un diagnóstico excesivo de cáncer de mama en 2008. Como informé anteriormente, se ha estimado que los hombres que toman una prueba de antígeno prostático específico y reciben un diagnóstico de cáncer tienen 47 veces más probabilidades de obtener tratamientos innecesarios y dañinos: biopsias, Cirugía, radiación, quimioterapia, que prolongar sus vidas.

La Ley del Cuidado de la Salud Asequible representó un paso razonable hacia la reforma de la medicina estadounidense de bajo precio y bajo rendimiento. Pero la verdadera reforma requerirá poner fin a la epidemia de pruebas excesivas y tratamientos excesivos, que nos está arruinando sin mejorar nuestra salud.

Foto de Rhoda Baer, ​​Instituto Nacional del Cáncer, cortesía de Wikimedia Commons.

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