Las mareas rojas tóxicas también pueden atacar por aire - Las Ciencias - 2020

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Anonim

La marea roja dinoflagela Karenia brevis. Dominio público, foto de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida

La semana pasada, mientras estaba sentado en un restaurante al aire libre junto a la playa en el suroeste de Florida, empecé a toser. Difícil. No pude parar, y me disculpé repetidamente. Sin embargo, no me había sentido mal antes, y lo repentino de la tos era muy extraño.

Nuestra camarera vino cuando estaba expresando mi desconcierto. Ella dijo: "Oh, es la marea roja". Ella dijo que también había tosido todo el día y que algunas personas eran más sensibles que otras (muchas personas en el restaurante parecían no verse afectadas), y que todo lo que era necesario para aliviar los síntomas era ir al interior.

Me quedé mirando el oscuro Golfo de México. Una fuerte brisa soplaba en mi cara. ¿Era esto realmente posible? ¿Era la irritación en mi garganta y mi tos imparable realmente el resultado de una criatura marina microscópica? Nunca había oído que la marea roja pudiera afectar a la gente en tierra. Dado que las algas que causan la marea roja, a pesar de su amenaza, siguen siendo algas, y por lo tanto un tema cercano y querido para mi corazón, tenía que saber qué estaba pasando.

Después de cavar un poco, descubrí que, de hecho, había tenido un encuentro inesperado con Karenia brevis (vea aquí las imágenes bonitas), un dinoflagelado * que es el proveedor propio de neurotoxinas de marea roja en el Golfo de México.

En un post que hice el verano pasado escribí sobre lo que son los dinoflagelados:

Los dinoflagelados son plancton de dos colas. También son protistas, la asociación flexible de organismos unicelulares con ADN dentro de núcleos y orgánulos celulares que generalmente son mucho más grandes que las bacterias o las arqueas. Aproximadamente la mitad son depredadores, la mitad hacen su propia comida y, obviamente, ahora sabemos que algunos hacen ambas cosas. El lote fotosintético es el segundo componente más abundante del plancton marino fotosintético después de las diatomeas (que he cubierto aquí).

Por lo tanto, vale la pena enfatizar que la mayoría de los dinoflagelados no causan mareas rojas, ni son inherentemente malvados. Incluso Karenia , que causa la marea roja, no es un organismo infeccioso. Es fotosintética y hace su propia comida. Solo causa problemas cuando muere o se come.

Las mareas rojas del Golfo de México siempre han venido. Cuando las condiciones son las adecuadas, el dinoflagelado florece en nubes sofocantes, pero a veces irregulares, cerca de la costa. Karenia Ha estado causando estragos desde los días de los conquistadores y mucho antes. Pero las mareas rojas en el suroeste de Florida parecen haber sido más frecuentes e intensas en los últimos años (vea también aquí para una perspectiva global), y la intensidad de la enfermedad respiratoria en los floridanos costeros puede estar empeorando. Esto puede deberse en parte a nuestro trabajo, tal vez debido a una combinación de contaminación por fosfato y nitrógeno proveniente de jardines y granjas fertilizados con exceso de agua, aguas residuales cargadas con detergentes y el calentamiento del agua de mar.

Este es el resultado muy real. Este video fue tomado en octubre, a solo millas al norte de donde estaba la semana pasada (advertencia: imágenes de decaimiento gráfico):

Durante mi estadía, en la playa, vi docenas de cangrejos herradura muertos, estrellas frágiles (algunas aún vivas), pedacitos de cangrejo y algunos peces arrastrados a la orilla después de una tormenta. También es probable que estas fueran víctimas de la marea roja.

El químico que me enfermó y mató a todos estos peces y cangrejos es una neurotoxina llamada brevetoxina. Aquí está la Brevetoxina A, que, debes admitir, es bastante hermosa:

¿Una neurotoxina mortal, o la oruga muy hambrienta? Tú decides.

Cuando los peces comen Karenia , pueden acumular esta toxina en sus cuerpos. Cuando se ha acumulado suficiente, mueren, pero antes de que eso suceda, a su vez pueden ser devorados por un delfín o manatí. Estos, también, han sido víctimas fatales de las mareas rojas. Los mariscos también acumulan brevetoxina de Karenia comen, y los comensales desafortunados que los consumen a su vez pueden adquirir Neurotoxic Poison Envenenamiento, una encantadora combinación de náuseas, vómitos y dificultad para hablar.

K . brevis los que mueren cerca de la costa o se rompen en pedazos en el oleaje tienen sus brevetoxinas en aerosol, posiblemente transportadas en trozos de sal marina o polvo. Cuando son llevados a tierra, pueden causar una serie de síntomas llamados "cosquilleo de marea roja" por personas de la lengua irónica. Para aquellos de nosotros que somos sensibles, incluyen ojos llorosos, dolor de garganta y tos incontrolable. Estos efectos se detienen bastante rápido una vez que salgas de la brisa. Los síntomas pueden ser peores y mucho más prolongados en los asmáticos, e incluso pueden contribuir a más neumonía, bronquitis y visitas a la sala de emergencias relacionadas con el asma, si este estudio de 2009 en Perspectivas de salud ambiental hay que creerlo En total, los efectos respiratorios de la marea roja en Florida pueden costar hasta $ 4 millones al año. Algunas personas informan que nadar en mareas rojas también puede causar irritación en la piel. Te recomiendo que no lo intentes en casa.

Ya en 2005, un brote masivo de Red Tide Tickle llegó a los titulares de periódicos tan lejanos como Boston, donde el Globo Hizo un buen artículo para su sección de ciencia. Pero, obviamente, los funcionarios de turismo y las cámaras de comercio locales no están ansiosos por asustar a los turistas, y los esfuerzos de los funcionarios de salud locales para difundir la noticia a los turistas dieron como resultado reservas canceladas y muchos empresarios locales descontentos. Entonces, tal vez no sea sorprendente que nunca haya escuchado que un ataque aéreo con marea roja fuera posible, cuando los dólares del turismo de la Florida dependen de que no sea un gran problema.

Para mi no era especialmente, y probablemente no sea para la mayoría de los turistas. Salí del restaurante y me fui a casa. La tos cesó tan pronto como salí de la brisa marina, y mi dolor de garganta desapareció por la mañana.Pero no puedo dejar de pensar en esa pobre camarera: atrapada allí durante un turno completo, todo el día, todos los días que trabaja, en marea roja o no. Para ella, en cuanto a los peces y mamíferos de las aguas del suroeste de Florida, no hay un escape fácil.

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* Dinoflagelado significa literalmente "azote de giro", y si ves uno, es fácil ver por qué. Aquí hay un video de un dinoflagelado agitando un flagelo y girando el otro, inexplicablemente emparejado con Billie Holiday. El giro del flagelo y Billie Holiday son geniales, simplemente no entiendo por qué van juntos.

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