Una súplica por una cosmovisión científica de Un honesto mentiroso, sobre Debunker James Randi - Las Ciencias - 2020

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Anonim

CIUDAD DE NUEVA YORK: No importa lo inteligente que seas o la educación que tengas, puedes ser engañado. Esa es la sabiduría de, y lo que reconozco es la fuerza impulsora detrás de James "The Amazing" Randi, el renombrado ilusionista, artista del escape y desmoralizador de los psíquicos, curletas, curanderos y otros charlatanes dispuestos a atacar a los demás.

CIUDAD DE NUEVA YORK: No importa lo inteligente que seas o la educación que tengas, puedes ser engañado. Esa es la sabiduría de, y lo que reconozco es la fuerza impulsora detrás de: James "The Amazing" Randi, el renombrado ilusionista, artista de escape y desmoralizador de los psíquicos, curletas, curanderos y otros charlatanes dispuestos a atacar a otros.

La advertencia repetidamente se hace eco en el nuevo documental sobre él, Un mentiroso honesto, que se estrenó en los cines el 6 de marzo. Los directores, Justin Weinstein y Tyler Measom, filmaron a Randi durante tres años. Detallan cómo Randi siguió los pasos de Harry Houdini, yendo más allá de la magia de escenario para desacreditar las afirmaciones de lo paranormal. Su obsesión por confrontar a los proveedores de tonterías, incidentalmente, condujo a lo que creo que es la primera blasfemia publicada en , en mi perfil de él de 1995 (vea el clip a la derecha si tiene curiosidad).

Los directores también cuentan con algunas de las mayores victorias de Randi. Una fue contra Peter Popoff, un curandero que usó una radio oculta para convencer a su rebaño de que Jesús le estaba revelando su información personal. Realmente fue su esposa quien le pasó los datos después de que ella entrevistó previamente a los asistentes. Otro fue en contra de su némesis más famosa, Uri Geller, quien afirmó ser capaz de doblar cucharas con el poder de su mente. Si nunca has oído hablar de estos y otros casos similares, te espera un verdadero regalo (y algo de indignación moral).

Sin embargo, es posible que se sienta un poco incómodo con el elaborado truco del "Proyecto Alfa" que Randi realizó a expensas del Instituto de Investigación de Stanford en 1979. Para mostrar el sesgo pro-psíquico en ese laboratorio, plantó a dos jóvenes para engañar a los investigadores en pensar que tenían poderes paranormales. Podrían, por ejemplo, mover objetos bajo una cúpula de vidrio telequinéticamente. Los hombres comenzaron a sentirse culpables por jugar con las carreras de estos investigadores, pero Randi los presionó durante meses, hasta que la pareja se reveló como fraudes en una conferencia de prensa. (De acuerdo con el código del mago, la película no revela cómo hicieron sus trucos).

El truco también mostró la dificultad de penetrar falsas alarmas, un punto que Randi me hizo cuando lo entrevisté hace 20 años para conocer el perfil. Durante nuestro desayuno en aquel entonces, dobló dos cucharas aparentemente simplemente acariciándolas con suavidad, de manera similar a cómo Geller dobló su cuchara. Dos décadas de tiempo no ha disminuido su intensidad y pasión por desacreditar la pseudociencia, aunque ahora, a los 86 años, se parece más a Gandalf el Gris que a Papá Noel.

Aunque muchos académicos piensan que son demasiado inteligentes para ser engañados, "hay cosas más allá de su experiencia", había dicho Randi durante nuestra entrevista de 1995. "Los físicos se engañan más fácilmente, porque tratan con un mundo real de objetos", y su inclinación natural es tomar las anomalías como descubrimientos en lugar de como engaños, señaló.

Alrededor de dos tercios de la entrada, Un mentiroso honesto Da un giro muy personal. Un día, durante la realización de la película, la policía rodeó la casa de Randi en Florida. Eso es cuando nos enteramos de un engaño que involucra a la pareja de Randi, cuyo estado legal en los EE. UU. Se cuestionó. La duplicidad tiene ramificaciones potencialmente serias, aunque se hizo con buenas intenciones.

En última instancia, la película, como la carrera de Randi, es un motivo para que adoptemos una visión más racional y científica del mundo. Es más fácil decirlo que hacerlo. No ha sido suficiente presentar pruebas para persuadir a la mente del público. Las personas a menudo encuentran formas de ignorar o explicar los hechos. Hace una generación, este enfoque apoyó la curación por fe y los cristales de energía; Hoy en día, alimenta el negacionismo del cambio climático y el movimiento contra la vacunación.

Ante las continuas mareas de la irracionalidad, Randi ha dejado marcas indelebles. Durante una sesión de preguntas y respuestas después de la proyección el 7 de marzo en el Sunshine Cinema en el East Village de la ciudad de Nueva York, el co-director Justin Weinstein describió cómo tantas personas dijeron que fueron cambiadas por el trabajo de Randi (en el video a continuación, disculpas por la escasa iluminación). Con suerte, este documental informativo y entretenido debe dejar impresiones duraderas propias.

Los puntos de vista expresados ​​son los del autor (es) y no son necesariamente aquellos.