¿Mariscos que llevan colmillos? Sucedió - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Hace 500 millones de años, estas criaturas formaban parte de la comunidad de bichos raros que se encuentran en el Burgess Shale de hoy.

Este cono de helado que lleva colmillos lanudos de mamut habitados por el Flying Spaghetti Monster es una criatura llamada Haplophrentis . Realmente existió. Hizo un pequeño chapoteo en Naturaleza El mes pasado, cuando los científicos que estudian más de 1,500 fósiles de esta criatura hicieron nuevos descubrimientos sobre su anatomía y, en consecuencia, sobre el árbol genealógico.

Haplophrentis es un tipo de hyolith, un grupo de criaturas con conchas que abundaron durante los 280 millones de años del Paleozoico pero se extinguieron durante la Gran Muerte antes de que aparecieran los dinosaurios. Durante mucho tiempo, las personas se han preguntado exactamente qué eran y cómo encajaban en el árbol evolutivo de la Tierra, porque su extraña combinación de anatomía (una cáscara cónica con una tapa en forma de escudo y, a veces, un par de espinas deportivas) no se parece mucho. más. Pero los científicos no tenían mucho para seguir. La mayoría de los fósiles contenían solo las partes duras de la criatura, y los pocos rastros de tejido blando que ocurrían comúnmente no eran reveladores.

Así que un trío de científicos canadienses y británicos revolvió los 1.500 fósiles, incluidos varios especímenes nuevos que contenían tejidos blandos de las nuevas y fascinantes localidades de Marble Canyon y Stanley Glacier de la canadiense Burgess Shale, y, uno podría imaginar, gastó una gran cantidad de tiempo mirando Entre los nuevos fósiles había 254 que conservaban vestigios del tejido blando del animal. Vieron que el animal tenía un órgano retráctil cubierto en 12-16 tentáculos.

El órgano se parece mucho al aparato de alimentación (un lofóforo) de un grupo moderno llamado lofoforato. Así es como se ve el lofóforo moderno de un animal musgo, o briozoo:

Los tentáculos les permitieron concluir que el animal no estaba estrechamente relacionado con los moluscos, como se pensaba en general, sino que estaba relacionado con un grupo de lofoforados llamados braquiópodos. Los braquiópodos todavía nos acompañan en aguas profundas y en el océano polar, pero hace 500 millones de años eran negocios aún más importantes. La disposición de los tentáculos en adulto. Haplophrentis es muy similar a la que se encuentra en las larvas de los braquiópodos modernos, pero a diferencia de los complejos estilos de lofóforos de los adultos braquiópodos.

Los fósiles también indicaron que el lofóforo era retráctil y que el animal tenía un tracto digestivo en forma de "U". Poniéndolos todos juntos, se les ocurrió una hipótesis de cómo se veía y operaba la criatura, como se puede ver en la reconstrucción del artista en la parte superior de esta página y más abajo. En las imágenes a continuación, a-d muestra la configuración de "Escotilla abierta", mientras que e-f muestra "Horas de trabajo han terminado".

Esos colmillos, técnicamente llamados helens, son realmente otra cosa. Para el registro, aquí están los colmillos de mamut, como se muestra en un diorama en el Royal British Columbia Museum:

Anteriormente, los científicos habían especulado que Haplophrentis enterrado en el sedimento. Pero en cuatro fósiles separados en el nuevo estudio, braquiópodos más pequeños se habían pegado a los helenes de los hyolitos, como se muestra en la reconstrucción en la parte superior de este post (ve a echar un vistazo). Estos mismos Haplophrentis los fósiles contenían trazas de tejidos blandos y las partes de la concha todavía parecían firmemente unidas entre sí, por lo que es probable que los braquiópodos se aferraran a la criatura mientras aún estaba viva (la criatura debe haber sido enterrada rápidamente después de la muerte para que se pueda preservar tan bien).

Hoy en día, los braquiópodos filtran los alimentos del agua de mar, por lo que su presencia en el helen de un hiolito vivo indica que Haplophrentis Debe haber vivido encima del sedimento y no dentro de él. Los autores especulan que el animal hizo girar sus colmillos en forma de espiral para levantarse del fondo marino, tal vez para elevar sus tentáculos de alimentación a un lugar donde las corrientes eran más fuertes y los alimentos más abundantes. También se encontraron criaturas incrustantes (algo así como percebes) en las cimas de las conchas de Haplophrentis. y fondos, apoyando la idea de que podrían levantarse del fondo marino como un lowrider.

Referencia

Moysiuk, Joseph, Martin R. Smith y Jean-Bernard Caron. "Los hiolitos son lofoforados paleozoicos". Naturaleza (2017).

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