¿Un pulpo empuñando herramientas? Este invertebrado construye armaduras a partir de mitades de coco. - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Un pulpo inteligente llegó a los titulares a principios de este año después de que desmontó rápidamente parte de su tanque en el acuario de Santa Monica Pier en California. Pero en el océano abierto su pariente, el pulpo veteado ( Amphioctopus marginatus ), ha aumentado el cociente de inteligencia de cefalópodos utilizando cáscaras de coco como herramientas.

Se observó que los pulpos diestros almacenaban las mitades de coco descartadas, las cargaban (con cierta dificultad) y luego usaban las piezas de gran tamaño para construir una cubierta blindada protectora, informa un equipo de investigadores de Australia y el Reino Unido en un artículo publicado en línea hoy. Biología actual .

Pero, ¿podrían los invertebrados ondulantes estar haciendo uso de objetos encontrados, como una hormiga que transporta alimentos en una hoja o un cangrejo ermitaño que se arrastra en una cáscara vacía?

Estos son verdaderos usuarios de herramientas, afirman los investigadores, que colocan pulpos veteados en las raras filas de aves, chimpancés, humanos y algunos otros mamíferos que ponen los objetos en un uso más complejo. Los invertebrados efectivamente recolectan, transportan y luego ensamblan las cáscaras de coco para su despliegue solo cuando es necesario (vea el video a continuación).

"Hay una diferencia fundamental entre recoger un objeto cercano y ponerlo sobre su cabeza como protección en lugar de recolectar, arreglar, transportar (torpemente) y armar una armadura portátil según sea necesario", Mark Norman, del Museum Victoria en Australia y co de papel. -Autor, dijo en una declaración preparada. "El hecho de que la cáscara se lleve para uso futuro más que como parte de una tarea específica diferencia este comportamiento de otros ejemplos de manipulación de objetos por parte de los pulpos, como las rocas que se utilizan para barricadas en entradas de la guarida", escribieron los investigadores en su artículo.

Y a pesar de que cuentan con ocho patas flexibles y cómodos vasos de succión, los pulpos enfrentan desafíos al llevar estas mitades de coco. Para hacerlo, voltean las conchas, que son más grandes que los cuerpos de los pulpos, para que el lado abierto quede hacia arriba y lo sujeten por debajo con la parte superior de sus piernas, sosteniéndola por encima del suelo y caminando rígidamente sobre el suave sustrato. un proceso "incómodo" que los investigadores llaman "caminar sobre pilotes".

De hecho, una de las características distintivas de este comportamiento es que llevar las conchas no es una ventaja inmediata, sino más bien una carga e incluso un peligro, dejando al animal más expuesto a los depredadores. Pero el riesgo parece merecer la recompensa.

"Aunque he observado y filmado a los pulpos escondidos en sus conchas muchas veces, nunca esperé encontrar un pulpo que apila múltiples cáscaras de coco y trotes a través del lecho marino" Julian Finn, del Museum Victoria en Australia y también coautor , dijo en una declaración preparada.

Después de pasar unas 500 horas de buceo en el transcurso de 10 años, los investigadores de la costa de Indonesia observaron varios pulpos veteados que se involucraban en este comportamiento, con cuatro casos de animales que llevaban las cáscaras de coco hasta 20 metros.

"Me di cuenta de que el pulpo, ocupado manipulando las cáscaras de coco, estaba tramando algo, pero nunca esperé que recogiera las cáscaras apiladas y huyera", dijo Finn. "Fue un espectáculo extremadamente cómico, nunca me he reído tan fuerte bajo el agua".

Construyendo un jardín de pulpos a la sombra: los pulpos recogen cáscaras de coco y las usan para crear una armadura protectora

Crédito: Julian Finn et al. Biología actual, 14 de diciembre de 2009

Imagen del video del pulpo que usa herramientas, cortesía de Julian Finn et al. Biología actual 14 de diciembre de 2009

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