Un mundo que se calienta podría provocar terremotos, deslizamientos de tierra y volcanes. - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Los volcanes, con sus vastos derrames de gases de efecto invernadero y las nubes de ceniza que protegen el sol, pueden afectar el clima. Pero ¿qué hay de lo contrario?

Un número especial de la Transacciones filosóficas de la Royal Society A, el 28 de mayo, concluye una investigación sobre las formas en que el cambio climático puede provocar erupciones volcánicas y otros peligros geológicos, como terremotos y deslizamientos de tierra. Entre la letanía de problemas que los estudios en el tema se relacionan con un mundo que se calienta, las laderas de montañas se derrumban a medida que la nieve y el hielo se derriten, la actividad sísmica aumenta a medida que los depósitos de hielo disminuyen la presión en algunas partes del mundo y se aplican en otros lugares, y se aumenta la producción de magma por cambios de presión en volcanes subglaciales como los de Islandia.

Es la última implicación la que es más oportuna, dada la atención mundial prestada a la nube de cenizas del volcán Eyjafjallajökull que ha paralizado el tráfico aéreo en Europa durante los últimos días. Un grupo de investigadores escribió en uno de los estudios de la edición especial, basado en observaciones y modelos de Islandia, que reducen las cargas de hielo sobre volcanes que alivian la presión en las cámaras de magma que se encuentran debajo y permiten una mayor descompresión de la roca. Pero el autor principal del estudio, Freysteinn Sigmundsson, de la Universidad de Islandia, dijo a Reuters la semana pasada que la última erupción no parece ser impulsada por el clima. "Creemos que la reducción de hielo no ha sido importante para desencadenar esta última erupción", dijo. Los autores escribieron que cualquier magma adicional producido como resultado de la reducción de las cargas de hielo puede tardar décadas o incluso siglos en llegar a la superficie.

Los cambios de presión impulsados ​​por el derretimiento también podrían provocar más terremotos. A medida que los depósitos de hielo del Ártico se adelgazan, las masas terrestres experimentan menos presión, mientras que el aumento del nivel del mar aumenta la presión sobre las regiones costeras de todo el mundo. Esa inclinación de las escalas, escribió Bill McGuire de la University College London, "puede ser suficiente para desencadenar una respuesta geosférica". En el período postglacial pasado, observó McGuire, el derretimiento de las capas de hielo parece haber desencadenado una actividad sísmica importante, ya que las secciones de la corteza previamente cargadas por el hielo aumentan en un proceso conocido como rebote isostático.

En otro informe del número especial, Christian Huggel, de la Universidad de Zurich y sus colegas, examinaron las recientes fallas en las pendientes en Alaska, los Alpes europeos y Nueva Zelanda, y encontraron que "todas las fallas fueron precedidas por períodos inusualmente cálidos". En las próximas décadas, señalaron, los modelos predicen que los períodos cálidos en los Alpes suizos aumentarán en frecuencia de 1.5 a 4 veces, posiblemente más, lo que podría resultar en un aumento de las avalanchas allí.

En total, McGuire escribió, la evidencia "respalda un vínculo sólido entre las condiciones climáticas cambiantes y una amplia cartera de procesos geológicos y geomorfológicos potencialmente peligrosos". Aunque algunos han especulado que tales procesos ya están en marcha, McGuire advierte que "hasta la fecha no se ha identificado ningún aumento en la incidencia global de actividad volcánica o sísmica" y que la escala de tiempo en la que tomaría cualquier respuesta geológica al cambio climático la forma no está clara.

Crédito de la foto: Boaworm a través de Wikimedia Commons.

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