Un vórtice de fuego estalla en el derrame de petróleo en el Golfo de México - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Eche un vistazo al intenso poder del derrame de petróleo.

Está bien. Poner una pequeña porción de fuego fue suficiente para crear un vórtice de fuego, un tornado de llamas que hace que los barcos que luchan contra la mancha se vean como barcos de juguete.

Tampoco es esa la única forma en que este derrame se desliza en tamaño. Las nuevas estimaciones apuntan al derrame en hasta 60,000 barriles por día, aunque parte de eso es el resultado del exitoso esfuerzo de BP por cortar el tubo de la canalización vertical y unir el llamado paquete de canalización marina inferior para tapar el pozo. Ese método ahora permite que un sistema recupere unos 15,000 barriles por día, pero también exacerbe la fuga, y no queda claro si la cantidad capturada es mayor que la cantidad de petróleo agregada a la fuga al cortar el tubo ascendente en primer lugar.

Lo que está claro es que el derrame de petróleo está teniendo un impacto ambiental excesivo (pepinos del mar muerto), económico (el fin de gran parte de la pesca en el Golfo de México) e incluso un impacto político. El presidente Obama caracterizó el derrame como un "asedio", diciendo: "combatiremos este derrame con todo lo que tengamos todo el tiempo que sea necesario", durante un discurso de la Oficina Oval el 15 de junio. Ciertamente, el vórtice de fuego Parece un acto de guerra.

Pero solo nos podemos culpar a nosotros mismos por el derrame. Después de todo, es nuestra demanda incesante de petróleo lo que impulsa a las compañías petroleras como BP a ignorar las salvaguardas ambientales y de ingeniería en una carrera hacia el barril de oro negro. "Durante décadas, hemos hablado y hablado sobre la necesidad de terminar con la adicción de los combustibles fósiles durante un siglo", señaló Obama. "Y durante décadas, hemos fallado en actuar con la sensación de urgencia que requiere este desafío. Una y otra vez, el camino a seguir ha sido bloqueado, no solo por los grupos de presión de la industria petrolera, sino también por la falta de coraje político y franqueza".

Por supuesto, Obama puede haber creado su propio vórtice político al pedir un "futuro de energía limpia". Esa puede ser la única manera de detener realmente las circunstancias que llevaron al pozo de Macondo a escupir en el Golfo de México en primer lugar. Pero también es el tipo de iniciativa que condenó al presidente Jimmy Carter y su famosa chaqueta de punto —un esfuerzo temprano hacia la conservación de la energía— a un solo mandato en el cargo.

Al menos tenemos suerte de que el rayo del 15 de junio que provocó un incendio en la buena nave Discoverer Enterprise la captura de parte del petróleo no causó su propio vórtice de fuego, una vez más retrasando los esfuerzos para detener el derrame. Al final, ese acto de la naturaleza dejó otros 15,000 barriles en el Golfo, solo una pequeña fracción de un derrame de petróleo que se ha convertido, como dijo Obama, en "el peor desastre ambiental que Estados Unidos ha enfrentado".

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