El químico alemán recibe un regalo de cumpleaños de $ 1.5 millones del comité Nobel - Las Ciencias - 2020

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Anonim
Gerhard Ertl cumplió 71 años hoy. Desafortunadamente, 71 no suele tener el mismo caché que otras edades, como 16 (conducir un auto, al menos en los EE. UU.), 18 (pueden votar aquí, pueden beber casi en cualquier otro lugar), 25 (no más coches de alquiler) multas), 50 (tarjeta AARP!) y todos los otros múltiplos de diez, que suenan en nuevas décadas. Pero, tengo la corazonada de que Ertl va a recordar un buen anochecer, un poco notable 71 por un tiempo. Después de todo, es el día en que ganó el Premio Nobel de química. Y no solo eso, lo ganó solo. Lo que significa que el 1.54 millones es todo suyo (no se requiere compartir). Ertl es la nueva cara mundial de la química de superficies moderna. Antes, su fama se limitaba solo a la comunidad científica; pero ahora, cuando Paris Hilton, Mahmoud Ahmadinejad, o incluso un peón sin nombre como yo, enciendan un auto, pensaremos o Ertl. Las superficies catalíticas provocan reacciones que sustentan muchas de las innovaciones en las que confiamos hoy, desde fertilizantes artificiales hasta convertidores catalíticos y celdas de combustible. Este tipo de reacción también puede ser espinosa en nuestro lado: crear la oxidación que aparece en nuestras bicicletas y el adelgazamiento de la capa de ozono, que en realidad tiene lugar cuando las moléculas de freón se mezclan con los cristales de hielo en la estratosfera. A través de una serie de artículos, Ertl, un profesor de química física en el Instituto Fritz Haber (parte de la Sociedad Max Planck), fue aclamado por investigar la reacción en la superficie que comparte un apodo con el homónimo de su instituto: el proceso Haber-Bosch. En esta reacción, las moléculas de nitrógeno se convierten en amoníaco para fertilizantes artificiales para aumentar los rendimientos de los cultivos. Usando la microscopía fotoelectrónica, Ertl dilucidó a fondo la coreografía y las energías involucradas en las interacciones atómicas entre nitrógeno, hidrógeno y una superficie de hierro. Estas ideas permitieron que las operaciones industriales hicieran el proceso más eficiente. Según un informe de Bloomberg News, "el método ahora produce alrededor de 100 millones de toneladas de fertilizante al año. El uno por ciento del suministro de energía anual del mundo se consume en el proceso de Haber-Bosch. El año pasado, la alemana BASF AG pagó $ 5 mil millones para adquirir Engelhard Corp. para ampliar su oferta de catalizadores ". Ertl realizó evaluaciones detalladas similares de la conversión de monóxido de carbono y otros productos de emisión de la combustión a dióxido de carbono, gas nitrógeno y agua a través de un catalizador de platino. Estas reacciones tienen lugar en el convertidor catalítico de un automóvil. "La investigación en química de superficies ya ha respaldado innovaciones que van desde la tecnología de control de la contaminación del aire hasta los productos electrónicos modernos", dijo la Presidenta de la Sociedad Química Americana, Katie Hunt, en un comunicado a los medios de comunicación. "En el futuro, esta investigación nos ayudará a aprovechar nuevas fuentes de combustibles renovables, por ejemplo, y producir productos electrónicos más pequeños y potentes". (Aquí hay un video que explica por qué la Real Sociedad Sueca consideró que Ertl se lo merecía). Entonces, no es sexy, como un disco duro de iPod, pero es esencial. Si no fuera por la marca indeleble de Ertl, estaríamos luchando contra el cambio climático y el paso de los monzones de la lluvia ácida. Y por eso (sin mencionar, los mejores rendimientos de las cosechas), se merece al menos un millón y medio. (Demonios, Alex Rodríguez golpea una pelota con un bate y vale más de 250 veces eso, al menos para su agente). Feliz cumpleaños, Gerhard, tú, Nobelista, tú.

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