Los arqueólogos toman el giro equivocado y encuentran las herramientas de piedra más antiguas del mundo [Actualización] - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Los arqueólogos que trabajan en el valle del Rift de Kenia han descubierto las herramientas de piedra más antiguas que se conocen en el mundo. Con fecha de alrededor de 3,3 millones de años, los implementos son unos 700,000 años más antiguos que las herramientas de piedra de Etiopía que anteriormente tenían esta distinción.

Nota del editor: Esta historia del 15 de abril se ha actualizado con una nueva foto después de la publicación de un artículo en la Nature del 21 de mayo por la arqueóloga Sonia Harmand de la Universidad de Stony Brook y sus colegas, quienes describen su descubrimiento de las herramientas de piedra más antiguas del mundo. Harmand había presentado previamente el hallazgo en una conferencia en abril.

SAN FRANCISCO - Los arqueólogos que trabajan en el valle del Rift de Kenia han descubierto las herramientas de piedra más antiguas que se conocen en el mundo. Con fecha de alrededor de 3,3 millones de años, los implementos son unos 700,000 años más antiguos que las herramientas de piedra de Etiopía que anteriormente tenían esta distinción. Son tan viejos, de hecho, que son anteriores a los fósiles más antiguos que representan a nuestro género. Homo, Por medio millón de años. Como tales, sugieren que la fabricación de herramientas de piedra no comenzó con Homo, Pero con un miembro más primitivo de la familia humana.

Un feliz accidente llevó al descubrimiento de las herramientas antiguas. Sonia Harmand de la Universidad de Stony Brook y su equipo habían viajado a un sitio de fósiles conocido en la orilla occidental del lago Turkana, una mañana de julio de 2011, cuando el grupo tomó un giro equivocado y terminó en un área previamente inexplorada. Los investigadores decidieron estudiarlo y, a la hora del té, habían encontrado artefactos de piedra. Llamaron al sitio Lomekwi 3 y continuaron recuperando docenas de herramientas, incluyendo escamas, núcleos y yunques, tanto desde la superficie como desde la superficie. Harmand describió los hallazgos el 14 de abril en una charla en la reunión anual de la Paleoanthropology Society en San Francisco.

"Los núcleos y las escamas que recuperamos están claramente estropeados y no son el resultado de una fractura accidental o natural de la roca", dijo Harmand. "Los knappers de Lomekwi 3 fueron capaces de entregar suficiente fuerza intencional para separar repetidamente series de escamas adyacentes y superpuestas y luego continuar las nudos girando los núcleos". El equipo determinó la antigüedad de las herramientas según su posición estratigráfica con respecto a dos capas de Cenizas volcánicas y una reversión magnética de épocas conocidas.

Las herramientas de Lomekwi 3 son bastante grandes, más grandes que las herramientas de piedra del sitio de Gona en Etiopía que antes eran las más antiguas que se hayan registrado y más grandes que las rocas que los chimpancés usan para romper las nueces. Según Harmand, las observaciones preliminares sugieren que los fabricantes de herramientas de Lomekwi seleccionaron intencionalmente bloques grandes y pesados ​​de materia prima muy dura de fuentes cercanas, aunque había bloques más pequeños disponibles. Utilizaron varias técnicas de knapping para eliminar las escamas de bordes afilados de los núcleos.

Aún no está claro exactamente para qué usaron sus herramientas los que usaron las herramientas de Lomekwi. Los huesos de animales recuperados hasta ahora en el sitio no muestran signos de actividad humana. Pero la evidencia de otro sitio sugiere que los homínidos (el grupo que incluye H. sapiens y sus parientes extintos) eran animales masacrando en aquel entonces. En 2010, los científicos que trabajan en el sitio de Dikika en Etiopía, donde los fósiles pertenecientes a la especie de Lucy, Australopithecus afarensis, habían aparecido anteriormente, anunciaron que habían recuperado huesos de animales de 3,4 millones de años con marcas distintivas. Argumentaron que los homínidos habían hecho las marcas en el curso de cortar la carne de los huesos con herramientas de piedra. El reclamo provocó un acalorado debate. Algunos escépticos respondieron que las supuestas marcas de corte eran el resultado de que los huesos habían sido pisoteados por animales que pasaban; otros sugirieron que eran marcas de mordiscos de cocodrilos. El descubrimiento de las herramientas de Lomekwi no prueba que los homininos hicieron las marcas Dikika, pero muestra que los contemporáneos cercanos de los hominins Dikika hicieron implementos capaces de dejar atrás esas marcas.

La identidad de los knappers de Lomekwi es desconocida. Si la fabricación de herramientas de piedra es competencia exclusiva de Homo, entonces Homo debe haber evolucionado mucho antes de lo que indica el registro fósil actualmente. Un escenario más plausible, dijo Harmand, es que Australopithecus u otro homínido, Kenyanthropus (que se encuentra cerca), dos de los cuales se sabe que hace unos 3.3 millones de años, fabricaron las herramientas Lomekwi. Ya sea Kenyanthropus es, de hecho, un linaje hominino distinto o parte de Australopithecus Es una cuestión de debate, sin embargo.

Hasta este punto, las primeras herramientas de piedra se han considerado parte de la llamada tradición de fabricación de herramientas de Oldowan. Louis Leakey acuñó el término para describir las herramientas encontradas en Olduvai Gorge en la década de 1930. Pero Harmand dice que las herramientas recién descubiertas son lo suficientemente diferentes de los primeros implementos de Oldowan para justificar un nuevo nombre: el Lomekwian.

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