Fósiles que queremos encontrar - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Hay una lista de fósiles que realmente me gustaría que fueras a buscar. Buena suerte.

Todos estamos acostumbrados a la idea de que los sorprendentes descubrimientos de fósiles, a veces totalmente inesperados y totalmente fuera del campo izquierdo, se encuentran de forma regular, y si hay algo claro sobre el registro fósil es que un montón de cosas quedan por descubrir. descubierto. Si pensamos en los fósiles que se descubrirán en el futuro, muchos serán completamente nuevos. Pero otros serán mejores ejemplos de especies conocidas, o representará el tipo de especies que en realidad ya hemos predicho que existen. En este artículo voy a proporcionar una "lista de deseos" de fósiles que realmente me gustaría ver descubiertos. Si alguno de ellos existe o es posible encontrarlo, será muy raro y, de hecho, algunos son muy raros, porque representan animales que seguramente fueron geológicamente de corta duración o que probablemente no se hayan conservado nunca, y es posible que nunca puedan ser descubierto. Pero qué demonios.

Advertencias: dado que este blog se llama Tetrapod Zoology, los fósiles son todos tetrapodos. Además, mi lista de deseos está poblada por criaturas específicas de mis propios intereses idiosincrásicos y otros trabajadores seguramente tendrían una muy diferente. Toda esta línea de discusión se inspiró en una pregunta planteada por un colega; Así que gracias a él por proporcionar la inspiración. Puede ser divertido para otros bloggers crear listas similares propias o discutir sus propios fósiles de "lista de deseos" en la sección de comentarios (dice, con optimismo).

Una sinápsida temprana con extensa conservación de tejidos blandos. A riesgo de parecer una persona obsesionada con los tejidos blandos y la apariencia de la vida (sigue leyendo y obtendrás lo que estoy diciendo), en lo más alto de mi lista está el descubrimiento de una sinapsida temprana, un mamífero madre, que nos proporciona Buena información sobre integumento.Parece probable en el momento en que el pelo, los bigotes, etc. evolucionaron en cinodontes antes del origen de los mamíferos (o formas de mamífero si lo prefiere), pero ¿estas características se presentaron antes de esto? ¿Los gorgonopsianos y los dicinodontos y demás poseían bigotes o pelos corporales? ¿Tenían estos animales una piel suave con glándulas sebáceas? ¿O eran todavía escamosas?

Sí, se supone que hay algunos fósiles que ayudan a responder estas preguntas (el parche de piel mencionado Estemmenosuchus , por ejemplo), pero no son lo suficientemente satisfactorios. Un buen fósil, un dinocefalia articulada o un anomodonto, con áreas extensas y bien conservadas de la piel y el tejido asociado (agregue también trazas de pigmento y musculatura) haría muy felices a muchos paleontólogos.

Un pequeño pterosaurio en ámbar. La idea de que pudiéramos descubrir animales mesozoicos intactos conservados en ámbar una vez pareció un sueño imposible. Pero no más: ahora tenemos un gran número de lagartos cretáceos en ámbar, una cola parcial de un pequeño terópodo no pájaro, y una variedad de aves arcaicas, incluida la mejor parte de un bebé enantiornithine.

Pero hay mucho más que necesitamos, y en mi lista hay un pequeño pterosaurio (del tamaño de una zorzal o más pequeño) que representa un adulto muy pequeño o un juvenil de una de las especies más grandes. Gracias a los fósiles que provienen de lugares de preservación excepcional (como la provincia de Liaoning en China y Karatau en Kazajstán), ya tenemos un manejo razonable de la apariencia de vida de los pequeños pterosaurios (Unwin y Bakhurina 1994, Kellner et al . 2009, Witton 2013). PERO siempre están aplastados y ambiguos en varios de los detalles. Un pequeño pterosaurio 3D en color ámbar nos daría una mejor comprensión de lo que sucede con el integumento (la distribución de ramphotheca, picnofibras y escamas, si están presentes), la forma precisa y la anatomía de las membranas de las alas, y cosas como la nariz. y posición y tamaño de la oreja.

La cara momificada de un dinosaurio no pájaro. Como sabrán, el debate sobre los tejidos blandos de los dinosaurios mesozoicos continúa: esta es una de las cosas de las que hablan los especialistas en dinosaurios. lo mas … los sauropodomorfos, terópodos y ornithischians siguen siendo objeto de extensos argumentos, desacuerdos e incertidumbres. ¿Qué tan extenso era el tejido del pico en los taxones que lo tenían? ¿Cuál es el trato con los "labios", "mejillas" y otros tejidos extraorales alrededor de los márgenes de la mandíbula? ¿Qué tan expuestos fueron los dientes, en todo caso? ¿Hubo estructuras similares a los receptores faciales de los cocodrilos modernos presentes en algunos grupos? ¿Había bigotes, filamentos u otras estructuras integumentarias en el hocico y en otros lugares?

Como queda claro a partir de publicaciones recientes relevantes para este número (Hieronymus et al . 2009, Barker et al . 2017, Carr et al . 2017), es probable que no obtengamos respuestas inequívocas sobre estos temas solo a partir de fósiles esqueléticos. En mi opinión, o bien necesitamos una cara inmaculada y momificada (Stephen y Sylvia Czerkas dijeron cosas similares en 1990, específicamente en relación con la información sobre la región nasal del saurópodo), o La impresión completa de una cara, conservada en un sustrato como la ceniza volcánica de grano fino. La idea de que tal cosa pueda ser descubierta algún día no está más allá de los reinos de posibilidad. Digo esto no solo porque tenemos fósiles de dinosaurios mesozoicos que provienen de depósitos donde ceniza volcánica de grano fino rodea sus restos, sino también porque conocemos casos de la historia reciente donde animales han dejado impresiones de sus tejidos blandos conservados de la misma manera (Iurino et al . 2014). Esta idea no es original para mí: la tomé de mi colega Andrea Cau, que escribió en este blog acerca de esto.

El esqueleto completo de Therizinosaurus . Parece trivial desear el esqueleto completo de un dinosaurio conocido solo por restos parciales. Después de todo, durante años hemos deseado desearle que un día, un día, un buen material de Deinocheirus aparecería Ahora lo ha hecho, y hemos seguido adelante. Pero lo que sea. Therizinosaurus - Conocido actualmente por los miembros anteriores y solo un poco de material para las extremidades posteriores - es el mayor de los therizinosaurs y se puede argumentar que sabemos lo suficiente sobre los miembros del grupo para tener una buena idea de cómo era. Pero Therizinosaurus Es un gigante, potencialmente uno de los terópodos más grandes de todos. No solo sería realmente genial conocer exactamente su aspecto (le garantizo que no solo será una versión de gran tamaño de Nothronychus o lo que sea), potencialmente mostrará cómo evolucionaron los miembros del linaje maniraptoran para hacer frente al tamaño gigante. Y esto podría tener todo tipo de ramificaciones interesantes e importantes. Sí, estoy pensando en la industria avícola de nuevo.

Un protobat completo. Incluso hoy en día, no hay " Arqueoptérix para murciélagos ’: hay son Arcos, fósiles geológicamente antiguos murciélagos que poseen características primitivas que no están presentes en murciélagos posteriores ( Onychonycteris del Eoceno de Wyoming conserva un complemento completo de garras de ala y tiene proporciones de ala y miembro posterior bastante diferentes de las de los murciélagos posteriores), pero aún tienen alas completamente formadas y evidentemente eran totalmente capaces de volar. La falta de un protobat fósil convincente significa que carecemos de datos sobre cómo se veían los antepasados ​​de los murciélagos y sobre el tipo de transformaciones en las que está involucrada su evolución: hay ideas en conflicto sobre cómo se originaron los murciélagos, sobre el tipo específico de locomoción que condujo a la evolución del murciélago. Alas y estilo de vuelo, y exactamente donde los murciélagos encajan dentro de la radiación placentaria de mamíferos. La gente ya ha intentado algunas veces adivinar qué aspecto tendrían los protobats, un tema que he cubierto aquí en algunas ocasiones. El descubrimiento de un protobat fósil completo, representado por un esqueleto completo, no solo por unos pequeños trozos de mandíbula o unos pocos dientes, ayudaría a responder todas estas preguntas y sería un hallazgo asombroso.

Una completa Gigantopithecus . El famoso homínido fósil asiático. Gigantopithecus como todos saben, está representado únicamente por dientes y mandíbulas parciales inferiores. La ciencia conoce los fósiles de este tipo desde 1935, cuando Ralph von Koenigswald descubrió los primeros ejemplos en una tienda de boticarios en China; Más tarde se hicieron hallazgos en la India. No estamos completamente seguros de qué tipo de homínido es (aunque el pensamiento general es que es una pongina), qué tan grande era (las extrapolaciones que lo hacen de gran tamaño pueden no ser válidas), o qué aspecto tenía. Hay tres especies, todas igualmente mal conocidas ACTUALIZACIÓN: olvidé que dos de ellas se han trasladado recientemente al nuevo género Indopithecus dejando solo G. blacki como lo real Gigantopithecus . Gracias, Cameron.

Por lo tanto, sería muy bueno saber: encontrar un buen Gigantopithecus El esqueleto terminaría efectivamente con más de 80 años de especulación y extrapolación y resolvería uno de los misterios más antiguos de la paleoprimatología. OK entonces Gigantopithecus podría llegar a ser un pariente especialmente robusto y terrestre de los orangutanes y otros pongines. Pero también podría sorprendernos: los buenos restos óseos nos permitirían derribar o, solo posiblemente, endosar aquellas propuestas que parecían parecidas a las de los homínidos, como argumentaron aquellos que lo han vinculado con sus ideas sobre los yetis y los bigfoot.

Y lo terminaremos allí por ahora. Créeme, también tengo otros fósiles de "lista de deseos" y tal vez vuelva a este tema en el futuro. Muchos de los problemas tratados en este artículo han sido cubiertos en Tet Zoo anteriormente. Ver…

  • Dinosaurios ceratopsianos: ¿descarados o con pico?
  • PROTOBATAS: visualización de las primeras etapas de la evolución del murciélago
  • Libros del TetZooniverse: de Palaeoart, murciélagos, primates y cocodrilos
  • Los mamíferos madre: una breve reseña
  • La cara sensible de un gran dinosaurio depredador

Refs - -

Barker, C. T., Naish, D., Newham, E., Katsamenis, O. L. & Dyke, G. 2017. Neuroanatomía compleja en la tribuna de la isla de Wight theropod Neovenator salerii . Informes cientificos 7, 3749.

Carr, T. D., Varricchio, D. J., Sedlmayr, J. C., Roberts, E. M. y Moore, J. R. 2017. Un nuevo tiranosaurio con evidencia de anagénesis y sistema sensorial facial tipo cocodrilo. Informes cientificos 7, 44942.

Graham, G. L. 2002. Murciélagos del mundo . La prensa de San Martín, Nueva York.

Hieronymus, T. L., Witmer, L. M., Tanke, D. H. y Currie, P. J. 2009. El integumento facial de ceratopsids centrosaurina: correlatos morfológicos e histológicos de nuevas estructuras de la piel. Registro anatómico 292, 1370-1396.

Iurino, D. A., Bellucci, L., Schreve, D. y Sardella, R. 2014. Excepcional fosilización de tejidos blandos de un buitre del Pleistoceno ( Gyps fulvus ): nueva evidencia de temperaturas de emplazamiento de depósitos de flujo piroclástico. Revisiones de Ciencias Cuaternarias 96, 180-187.

Kellner, A. W. A., Wang, X., Tischlinger, H., Campos, D. de A., Hone, D. W. E. y Meng, X. 2009. El tejido blando de Jeholopterus (Pterosauria, Anurognathidae, Batrachognathinae) y la estructura de la membrana del ala de pterosaurio. Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas 277, 321-329.

Simons, E. L. y Ettel, P. C. 1970. Gigantopithecus. 222 (1), 77-84.

Unwin, D. M. & Bakhurina, N. N. 1994. Sordes pilosus y la naturaleza del aparato de vuelo pterosaurio. Naturaleza 371, 62-64.

Witton, W. P. 2013. Pterosaurios . Princeton University Press, Princeton y Londres.

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