¿Demasiado difícil para la ciencia? Un salvavidas de agujero negro - Las Ciencias - 2020

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Anonim

¿Se puede prolongar la supervivencia cerca de un agujero negro, incluso por un instante?

En "Demasiado difícil para la ciencia?" Entrevisto a científicos sobre ideas que les encantaría explorar y que no creen que puedan investigarse. Por ejemplo, pueden involucrar máquinas más allá del ámbito de lo posible, como dispositivos tan grandes como galaxias, o pueden ser completamente poco éticas, como experimentar en niños como ratas de laboratorio. Esta característica apunta a mirar los sueños imposibles, los problemas aparentemente insolubles en la ciencia. Sin embargo, el signo de interrogación al final de "Demasiado difícil para la ciencia?" sugiere que nada podría ser imposible.

El Científico: J. Richard Gott, profesor de ciencias astrofísicas en la Universidad de Princeton.

La idea: La gravedad de un agujero negro puede desgarrar a cualquiera que se caiga en uno. Sin embargo, ¿podría ser posible contrarrestar su gravedad para prolongar la supervivencia? Gott y sus colegas dicen que sí.

Digamos que caería hacia un gran agujero negro, uno más de 13,000 veces la masa del sol, y supongamos por simplicidad que no está girando ni cargando eléctricamente. Si tuvieras que caer los pies primero, "es como ser jalado en un estante y ser aplastado en una doncella de hierro al mismo tiempo", explica Gott: tus pies experimentan un tirón más fuerte que tu cabeza mientras tus costados se juntan. Aunque la "espaguetización" con un agujero negro de este tipo tomaría menos de 0.1 segundos, "eso es lo suficientemente largo como para que una señal de dolor llegue de la cintura a la cabeza mientras se desgarra", dice.

¿Hay algún invento que un buceador potencial pueda usar para resistir la espaguetización? Gott y su colega Deborah Freedman Woods calcularon que un anillo gigante podría servir. Si este "salvavidas" rodea tu cintura cuando caes, su gravedad contrarresta el agujero negro, separando los lados mientras juntas la cabeza y los pies.

El problema: Aunque este salvavidas prolongaría la supervivencia, en última instancia no salvaría tu vida, simplemente acortaría el tiempo de sufrimiento en un factor de aproximadamente 26. Eso, al menos, "es tan rápido que realmente no sabrías lo que te golpeó, "Dice Gott.

Además, tal boya tendría una masa de más de 12,800 billones de toneladas, aproximadamente dos millonésimas de masa de la Tierra, aproximadamente igual a un asteroide de 100 millas de ancho. "Eso es algo más allá del presupuesto actual de la NASA", dice Gott.

¿La solución? En lugar de solo demorar la muerte que uno experimentaría al zambullirse en un agujero negro, un salvavidas de este tipo podría permitir a los temerarios o sondas aventurarse más cerca de estrellas de neutrones o pequeños agujeros negros de lo que hubiera sido el caso y aún así regresar a casa de la aventura. .

"Hero of Alexandria inventó una máquina de vapor antes del 100 dC, y la gente de ese entonces miró esto y dijo: 'Buen trabajo, eso es divertido, no es agradable', y nadie lo miró y dijo: 'Espera, esto puede cambiar la situación". mundo.' "Esperamos unos 1.700 años para la Revolución Industrial", señala Gott. "Nunca se puede decir, los conceptos para invenciones que podrían parecer juguetes ahora podrían tener una promesa no realizada".

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Si tiene un científico al que le gustaría recomendarme, o si es un científico con una idea que cree que podría ser demasiado difícil para la ciencia, envíeme un correo electrónico a [email protected]

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