Parásito desconcertante hace la aparición rara como fósil - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Gusano enigmático de la lengua encontrado fosilizado junto con un huésped de 425 millones de años por primera vez

Un parásito tan extraño que los científicos aún no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo evolucionó y con quién está relacionado, se ha convertido en un fósil de 425 millones de años aún sujeto a su huésped.

El hallazgo es fortuito no solo porque es el primer fósil de una forma adulta, sino también porque es el primero que se encuentra con un huésped, dicen los autores del estudio que reportan los fósiles en Biología actual . Ha habido mucho rasguño de cabeza sobre la identidad del antiguo huésped de este parásito.

Hoy en día, casi todos los pentástomos, como se llaman los parásitos, infectan a los peces o vertebrados terrestres. Pero en el Siluriano cuando se formó este fósil, los peces modernos y huesudos eran nuevos en la escena y los vertebrados de la tierra no existían.

En cambio, el nuevo parásito fósil fue encontrado esponjando un ostracod. También llamados camarones de semilla, estos pequeños crustáceos todavía están con nosotros y viven dentro de válvulas con bisagras con forma de concha, que a menudo se asemejan a semillas de pimienta.


"Ostracod" por Anna33 en Wikipedia en inglés. Licenciado bajo CC BY 2.5 a través de Wikimedia Commons.

Pero hoy, ni siquiera una pentastómida, como se llama el parásito fósil, se encuentra en un ostracod.

Los pentastómidos modernos chupan sangre en los pulmones y gargantas de reptiles, aves, mamíferos y unos pocos humanos sumamente desafortunados. Ciertamente, son artrópodos, criaturas con patas articuladas con un exoesqueleto duro y cuerpos segmentados, pero desde hace mucho que no está claro qué tipo. Tienen aspecto de gusano, miden unos centímetros y tienen cinco proyecciones cortas en la cabeza. Uno lleva la boca. Los otros son dos pares de patas con garras. Sus cuerpos están segmentados y cubiertos por una cutícula hecha de quitina, el material de construcción habitual para los exoesqueletos artrópodos.

Tienen un intestino tubular simple, su único alimento es la sangre y un sistema nervioso simple similar a otros artrópodos.Al igual que con muchos parásitos, han prescindido de numerosas estructuras esenciales para sus parientes de vida libre, incluidas las sutilezas de los sistemas circulatorio, respiratorio y excretor.

En este pentastomid, Linguatula serrata Puedes ver que las cinco proyecciones en la cabeza son muy pequeñas, a la derecha en la parte superior. Y puede ver el intestino tubular simple enrollado dentro del animal y la fina segmentación del cuerpo. Este género es también la fuente del nombre común de los pentástomos hoy en día: "gusanos de la lengua".

"Linguatula" por Dennis Tappe y Dietrich W. Büttner - http://www.plosntds.org/article/slideshow.action?uri=info:doi/10.1371/journal.pntd.0000320&imageURI=info:doi/10.1371/journal. pntd.0000320.g001. Licenciado bajo CC BY 2.5 a través de Commons.

En esta lengua gusano, Armillifer armillatus , recogido en 1848, puede ver que las cinco proyecciones también son pequeñas (probablemente son las que se encuentran en el extremo izquierdo del gusano). Sus segmentos no son tan pequeños como en el ejemplo anterior. También puedes ver que esta cosa fue sacada "aus Python".

"Armillifer armillatus" por José Grau de Puerto Montt en en.wikipedia. Licenciado bajo CC BY-SA 3.0 a través de Commons.

Hoy en día, las pentástomos requieren dos anfitriones. Las larvas se desarrollan en un hospedador intermedio, en la actualidad, a menudo un pez o un pequeño mamífero, que capta el parásito al tragar inadvertidamente sus huevos junto con su alimento habitual. Cuando el huésped intermedio es devorado por un huésped terrestre vertebrado "definitivo" como una serpiente, el parásito se arrastra y se abre camino hacia su tracto respiratorio. Allí madura, se aparea, y hace huevos. Estos pueden ser expulsados ​​por la tos o salir por el tracto digestivo para ser excretados y, finalmente, ser nuevamente ingeridos por un huésped intermedio involuntario.

Los científicos también han discutido sobre la evolución de estos gusanos. Algunos los ven como crustáceos (como los cangrejos, las langostas y los camarones) que tomaron una vuelta en forma de parásitos. Otros los ven como artrópodos que surgieron muy temprano en la evolución animal y están más relacionados con nematodos, gusanos de pene y otros grupos similares a gusanos. Los nuevos fósiles no resuelven este debate; , tal vez se necesiten más comparaciones de ADN antes de que los científicos puedan resolver esa pregunta, escriben los autores del nuevo estudio.

El nuevo fósil fue encontrado en Inglaterra en la piedra caliza de la "Serie Wenlock" de Herefordshire, rocas depositadas en el océano durante el Silurian, hace unos 420 millones de años. En ese momento, la mayor parte de la vida en la Tierra permanecía en el mar, pero se había vuelto notablemente compleja. Los peces mandibulares y huesudos evolucionaron y se diversificaron. En tierra, unas pocas plantas musgosas y pequeños artrópodos emprendedores acababan de salir del agua por primera vez. Cualquiera que fuera la tierra que existía, sin duda seguía siendo un lugar austero, áspero y aterrador.

En esta Tierra, un lugar con un océano generoso pero continentes desolados, vivieron nuestros pequeños pentástomos. Con solo unos pocos milímetros de largo (los pentastómidos modernos se miden en centímetros y pulgadas), tenían los cinco apéndices característicos de su grupo, dispuestos en un patrón en forma de estrella que no se encuentra entre los pentastómidos que se encuentran en la actualidad. Sus apéndices también eran más largos en relación con sus cuerpos que los pentastomids modernos, pero poseían el mismo perfil largo como gusano. Los apéndices también nos dicen que eran adultos.

El pentastomid en la computadora escaneada y reconstruida fósil abajo es la cosa naranja en la parte superior derecha. Su apariencia casi podría describirse como … tenue. Scandanavian, tal vez.

Tal vez su apariencia demacrada tenga algo que ver con el estrés de la fosilización o las escasas dimensiones de sus comidas ostracod, pero carece del brillo regordete que sus descendientes, engordando y felices en las riquezas de una serpiente o una oveja, parecen compartir hoy. . Se parece bastante a las pentastómidas modernas de patas largas del grupo Cephalobaenida, algunas de las cuales se pueden ver aquí o aquí. Los descriptores de los nuevos fósiles, de los cuales no se ven más en la imagen anterior, los han clasificado como tales.

Fueron encontrados tanto fuera del cuerpo en su caparazón, como lo han visto, pero también dentro de los ostracodos, en una posición que puede haber sido anidada en las branquias. Aunque lamentablemente no se conservaron las branquias, se han encontrado branquias en la misma posición en ostracodos similares. La ubicación del parásito interno también estaba justo al lado de los huevos también.

Cualquiera de las dos ubicaciones es inusual. Los ostracodos modernos no parasitan los huevos, y nunca se encuentran succionados a los exteriores de sus anfitriones. Un isópodo moderno, los crustáceos de los cuales las chinches son el ejemplo más familiar, parasita a los ostracodos al unirse cerca de sus corazones y alimentarse de huevos criados. Es posible que esta antigua pentastómida estuviera haciendo lo mismo.

Los parásitos fósiles de cualquier tipo son raros. Los pentastómidos fósiles son "extremadamente raros", según los autores del informe. Pero encontrar lo que es hoy en día un organismo raro, si no oscuro, (solo se conocen alrededor de 140 especies de pentastomid) dentro de su huésped en un fósil formado en el lado mejor hace 400 millones de años es un hallazgo espectacular. También muestra que la forma del cuerpo de los pentástomos ha sido notablemente estable a lo largo de 500 millones de años, asumiendo que todo lo que hizo al fósil no es un organismo no relacionado evolucionado convergentemente que se asemeja al pentastómido moderno por casualidad.

El hecho de que se encontraran adultos en el exterior del ostracod sugiere una fase de vida de vida libre de la que carecen los pentastomids modernos. También sugiere que los pentastómidos silurianos pueden haber poseído habilidades como caminar o gatear que los hubieran ayudado a detener a los anfitriones de una manera que los pentastómidos modernos ya no molestan.

¿Qué estaba pasando en el Silurian? Como se mencionó, los peces con mandíbulas fueron el nuevo picor y los vertebrados terrestres un sueño lejano. Pero los ostracodos, bueno, podrían ser recogidos por la libra, y sin duda lo fue por algún alimentador de filtro Silurian. Por supuesto, todavía pueden serlo, por lo que el hecho de que los pentástomos hayan dado el salto fatal primero para pescar y luego para vertebrados terrestres y que nunca hayan mirado atrás sigue siendo un misterio. Es posible que la transferencia haya tenido lugar cuando los peces consumieron ostracodos, y los pentastómidos descubrieron los beneficios que llenan las figuras de sobrealimentar sus comidas.

Referencia

Siveter, David J., Derek EG Briggs, Derek J. Siveter y Mark D. Sutton. "Un parásito de Pentastomid siluriano de 425 millones de años en ostracodos". Biología actual (2015).

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