El desafío de las células madre: la política: el obstáculo más grande de todos - - Las Ciencias - 2020

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Anonim
La investigación que involucra células madre del cuerpo adulto no es controvertida y no está restringida. Pero la versatilidad de las células madre adultas también es la menos probada. Muchos científicos creen que las células madre embrionarias (ES) proporcionarán tratamientos más potentes, pero que el mayor obstáculo para evaluar y aprovechar el potencial de las células ES es la falta de libertad y financiamiento para hacer el trabajo.

En los EE. UU., Singapur, Corea del Sur, China, Japón y un puñado de otras naciones, la investigación sobre células de ES cuenta con el generoso apoyo gubernamental. Sin embargo, el Parlamento Europeo ha estado luchando por acordar una política, dejando a los países miembros decidir sus propias reglas por ahora. Un esfuerzo de las Naciones Unidas para redactar una convención mundial ha estado estancado durante dos años. Los científicos de los Estados Unidos han estado trabajando bajo una prohibición parcial decretada hace tres años por el presidente George W. Bush. Cualquier investigador que reciba fondos del gobierno, la gran mayoría tanto en el mundo académico como en la industria, recibe algún tipo de subvención del gobierno que solo funciona con líneas de células madre embrionarias creadas antes de que se anunciara la política en agosto de 2001.

Los beneficiarios pueden obtener apoyo federal, pero menos de $ 20 millones del presupuesto de $ 27 mil millones de los Institutos Nacionales de la Salud para 2003 en realidad fueron a financiar estudios utilizando las llamadas líneas celulares presidenciales.

La situación podría ser una prohibición total, según muchos científicos. En la actualidad, solo alrededor de 15 de las líneas presidenciales están disponibles para los investigadores. Algunos de ellos son enfermizos y difíciles de cultivar; otros han comenzado a mostrar anomalías genéticas. Y todos han pasado tiempo en un medio de cultivo que contiene células de ratón, lo que crea una posibilidad de contaminación por virus no humanos. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Ahora está considerando la posibilidad de permitir ensayos clínicos con estas células.

Desde 2001, las técnicas para mantener vivas las células ES han mejorado considerablemente, y los científicos y sus partidarios en el Congreso han estado pidiendo permiso para producir nuevas líneas saludables. Algunos no han esperado. Douglas A. Melton, de la Universidad de Harvard, cuyos dos hijos tienen diabetes tipo 1, critica abiertamente la política actual, y en febrero anunció que había creado 17 nuevas líneas celulares ES con fondos privados. Está poniendo las líneas a disposición de los investigadores de forma gratuita, pero la mayoría de los investigadores en los EE. UU. No pueden darse el lujo de seguir las regulaciones del gobierno como lo hizo Melton al establecer un laboratorio separado para su trabajo con células ES, sin una pipeta financiada con fondos federales.

Una tendencia hacia la financiación privada de la investigación de células ES puede hacer posible la participación de más científicos de los Estados Unidos. Andrew S. Grove, fundador de Intel, dio $ 5 millones a la Universidad de California en San Francisco para hacer nuevas líneas celulares de ES. La Universidad de Stanford comenzó un instituto para estudiar el cáncer utilizando células ES con una subvención anónima de $ 12 millones. El Instituto Médico Howard Hughes y la Fundación de Diabetes Juvenil financiaron a Melton, y la Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson ha otorgado más de $ 5 millones a instituciones e investigadores individuales. Pero el clima político ha alejado a muchos científicos del campo por completo y ha frenado el entusiasmo de los inversores, dejando a algunas empresas de biotecnología luchando también.

Unos pocos estados están tratando de cambiar el rumbo. Reconociendo el potencial golpe de suerte si la investigación con células ES da sus frutos, California fue el primer estado en respaldar los estudios de células madre oficialmente, en 2002, y celebrará un referéndum en noviembre en busca de $ 3 mil millones en fondos estatales para científicos. Nueva Jersey agregó su respaldo el año pasado y ha prometido $ 50 millones en cinco años para los investigadores del estado.

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