Mantis religiosa atrapa y come pájaros vivos [Video] - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Los colibríes en las Américas son un objetivo favorito, pero el comportamiento se ve en todo el mundo

Detrás de mi casa hay un abeto azul, en cuyo extremo se encuentra la percha favorita de mi colibrí de mentón negro local, el Sr. Big.

El Sr. Big es probablemente más de un ave, pero los llamo así porque a los machos les gusta sentarse allí en su trono de abetos, cubriendo su dominio y moviendo sus cabezas de derecha a izquierda, de izquierda a derecha, como mafiosos nerviosos.

Actúan como mafiosos cuando no están encima del árbol también. Para aquellos de ustedes que no son lo suficientemente afortunados como para vivir en continentes con colibríes, permítanme darles una idea de cuán enormemente entretenidas pueden ser estas aves que se han convertido en insectos. Imagine tener un jardín o un patio lleno de polinizadores enormes que pueden flotar frente a una flor inmóvil o en un abrir y cerrar de ojos, que se pelean entre ellos sin parar y se meten en peleas de perros chirpy que perforan los oídos ante sus ojos, y algunas veces Literalmente justo en frente de ellos. Estallarán tu cabeza o pasarán unos pocos centímetros delante de tu cara en busca de un enemigo que robe el néctar de SU alimentador. Estar de pie en medio de esta acción es absolutamente absorbente.

También realizan asombrosas agresiones / apareamientos durante el vuelo (también como mafiosos, la línea entre esos dos es algo vaga para los hummers). Mis barbillas negras locales hacen un enorme baile en forma de U en la primavera, y a veces vuelan rápidamente de un lado a otro frente al ave / humano que desean intimidar / impresionar. Me han cargado en dos ocasiones distintas en mi propio jardín cuando el colibrí consideró que estaba demasiado cerca de su alimentador (no importa quién lo llene). Su pequeño pico hipodérmico en forma de aguja se precipitó hacia mi cara repetidamente. Es un ave de 2 onzas que piensa que pesa 2 toneladas.

Así que tengo un enorme afecto por estas pequeñas aves agresivas y bastante desiguales. Es difícil no amarlos, a pesar (o quizás porque) de sus malas actitudes y su mal genio. Nadie en las Américas que haya experimentado sentarse en el jardín viendo a los colibríes hacer sus rondas en el jardín. Crocosmia , Agastache o el sabio de la piña puede decir que no han disfrutado del espectáculo de estas aves cubiertas de plumas iridiscentes y coloridas que realizan el mismo trabajo que las abejas pero que se comportan como si fueran las del jardín.

Sin embargo, aprendí esta semana que el Sr. Big podría tener más razones para estar nervioso que solo la presencia de otros miembros de la mafia de los colibríes.

Aunque algunos han sugerido que estas pequeñas aves temerarias no tienen depredadores, al menos en América del Norte, resulta que ese no es el caso. Se ha informado que aves grandes, ranas, lagartijas, serpientes, gatos e incluso grandes arañas tejedoras de orbe agarran colibríes (o los atrapan en sus redes), pero de acuerdo con una nueva revisión exhaustiva, hay al menos una muy grande adicional , muy eficaz depredador de seis patas de colibríes: la mantis religiosa.

Ohh … tu corazón simplemente se dirige a ese pequeño colibrí (una hembra, por lo general considerablemente menos brusca que los machos) que gime tan lastimosamente al ser atrapada. Me encanta cómo el humano le da un buen golpe a esa mantis religiosa al final. ¡Toma eso, chico malo! No importa que los colibríes puedan ser terribles entre sí, o que las mantis pueden comer plagas desagradables en el jardín. ¡Vamos hummers!

Por supuesto, un video de Youtube no hace un hallazgo (a pesar de lo que Internet piensa). La ciencia exige algo más sustancial. Así que fue con cierta diligencia que Martin Nyffeler, un profesor de zoología en la Universidad de Basilea en Suiza, se dispuso a estudiar el fenómeno en la literatura publicada y en Internet. Se intrigó después de estudiar a otro depredador de colibríes: las arañas.

Las arañas pueden atrapar aves, en su mayoría colibríes, en sus redes. Nyffeler ha documentado al menos 69 incidentes de este tipo.Durante el curso de la investigación de esta interacción, Nyffeler encontró informes de que las mantis religiosas también cazan y comen aves. Intrigado, decidió investigar el fenómeno y ver si podía descubrir qué tan extendido estaba.

Como resulta: muy. Él y dos coautores estadounidenses publicaron sus resultados este verano en El diario de ornitología de Wilson , y encontraron que las mantis religiosas atrapan y comen aves en todos los continentes, excepto la Antártida. Desenterró 147 (!) Casos documentados de captura de aves por mantis religiosas, menos de un tercio de los cuales habían sido publicados anteriormente. 12 especies diferentes de mantis atraparon aves (en su mayoría colibríes), incluidas las especies nativas e introducidas en los Estados Unidos. Alrededor de la mitad de las capturas de los Estados Unidos fueron por mantines nativos, principalmente en el oeste, y la otra mitad fueron por especies introducidas, principalmente en el este.

Como era de esperar, la mayoría de los comedores de aves son grandes, generalmente de más de 6 cm de longitud y que pesan hasta 7 gramos. Eso es a menudo más pesado que las aves que atacaron; La mayoría de los colibríes pesan entre 3 y 6 gramos.

Y los colibríes no fueron las únicas víctimas, ni mucho menos. Las mantis se festejaron con 24 especies diferentes de aves de 14 familias en todos los continentes, excepto la Antártida. La gran diversidad de especies consumidas por mantis y la distribución mundial fueron, con mucho, el hallazgo más sorprendente de este estudio, según Nyffeler. Sin embargo, solo una instancia en las Américas no contó con una víctima de colibrí: una mantis atrapó a una tiraneta de cresta blanca en Argentina alrededor de 1864.

En Australia y Asia, solo se informaron 9 casos de depredación de aves, pero uno en Australia involucró a una mantis que se comía una espina pequeña "desnuda" cerca de un nido en Nueva Gales del Sur. "Tres otras aves diminutas no identificadas yacían en el suelo, cada una con un agujero en su cabeza a través del cual se extrajeron sus cerebros, presumiblemente por el mismo mantid". MALDITA, mantises. Recuérdame nuevamente agradecer que el tamaño de los insectos en nuestro planeta está restringido por los niveles de oxígeno.

En Europa y África, todas las víctimas de mantis de aves fueron lo suficientemente desafortunadas como para ser atrapadas en redes de niebla de aves (¡no son justas!) Utilizadas para inspeccionar y anidar aves y murciélagos. Las mantis descubrieron que las aves estaban sentadas en estas redes y procedieron a comerlas vivas. Ver párrafo anterior.

Curiosamente, los autores señalaron que las mantis que atrapaban aves en todos los continentes eran hembras. Además, señalaron: "En dos casos, las hembras de Mantid se alimentaban de un ave mientras se apareaban con un Mantid de macho", a lo que digo WOW.

Por supuesto, el cambio es un juego limpio, y no sería justo no mencionar que es probable que los pájaros coman muchas más mantis que coman pájaros. Por ejemplo, al menos 34 especies de aves de América del Norte comen mantis.

Las mantis religiosas son depredadores de emboscadas, aunque las aves no son su tarifa habitual. Camuflados por sus cuerpos en forma de hoja, esperan hasta que una posible comida llegue a unos pocos centímetros de sus garras, con lo cual dejan de orar y comienzan a cazar. Su horario se desglosa de la siguiente manera:

Siéntate inmóvil ………… .. 90%

Arrebatar y comer insectos vivos ……… .. 4%

Compañero ……. 4%

Corre para el presidente de los Estados Unidos …………. 1%

Por supuesto, si usted es una mantis religiosa femenina, puede combinar más de una de las actividades anteriores.

Sus alimentos de elección son usualmente otros insectos e incluyen plagas como los pulgones; A los polinizadores les gustan las mariposas, las moscas, las abejas; e incluso otros depredadores como las arañas. Sin embargo, también se sabe que capturan vertebrados, incluidos pequeños anfibios, musarañas, ratones, serpientes y tortugas de caparazón blando.

Lo que hacen las mantis con sus víctimas aviares (o cualquier presa, en realidad) no es bonito. Como carecen de veneno y toman a las víctimas por sorpresa, simplemente se las comen vivas, generalmente mordiendo la cabeza, el cuello o la garganta, o como se mencionó anteriormente, haciendo un agujero en el cráneo del ave y chupando las golosinas. Unos cuantos pájaros incluso estaban cortados, o decapitados, o despojados.

Como era de esperar, las aves generalmente mueren a los pocos minutos de dicho tratamiento, probablemente por shock. Muy pocos de ellos logran escapar mientras tanto, aunque la mayoría lo intenta. Nyffeler descubrió que de los que estaban firmemente en el agarre de kung-fu de una mantis, solo tres (el 2% de todos los casos) lograron escapar sin ayuda de los humanos.

Algunas mantis más grandes también son capaces de comer aves más grandes que no han sido injustamente atrapadas por redes de niebla. Un informe de 1976 describió una mantis que enganchó a un vireo de cabeza azul, un ave que pesa de 14 a 19 gramos. Escribe Nyffeler, "El mantid, sujetando al ave con un fuerte agarre, intentaba masticar el ala del ave, pero los observadores separaron la mantis del ave, que voló aparentemente ilesa". Lección: Sí. no desea estar en cualquier lugar cerca de una mantis femenina hambrienta o incluso cerca de su categoría de peso.

De lejos, el ave más común arrebatada por las mantis (70% de los informes) fueron los colibríes (114 de 147 informes), y entre los colibríes, el colibrí de garganta rubí, el único colibrí que vive al este del río Mississippi, fue el Víctima más frecuente. Esto puede ser debido a una confluencia de factores:

  • Los colibríes con garganta de rubí son el único objetivo convenientemente pequeño en una masa de tierra con 200 millones de personas que cultivan flores para atraer colibríes y cargan néctar en las prácticas mantis que arrebatan podios alrededor de sus hogares.
  • Muchos de esos mismos 200 millones están ahora equipados con cámaras que ahora cargan fácilmente fotos y videos a Internet.
  • En la década de 1900, los jardineros lanzaron grandes mantos de oración no nativos en todo el Norte. Estos insectos han florecido especialmente en la mitad oriental de los Estados Unidos.

Las mantis no nativas se lanzaron originalmente como mariquitas para el control de plagas, pero resulta que pueden comer tantos insectos beneficiosos como plagas. Dada esta información y los resultados de su estudio actual, Nyffeler aconseja precaución en la compra e introducción de las mantillas en los jardines, especialmente cuando los propietarios desean evitar las demandas de los colibríes.

Referencia

Nyffeler, Martin, Michael R. Maxwell y J. V. Remsen Jr. "La depredación de aves por las mantis religiosas: una perspectiva global". El diario de ornitología de Wilson 129, no. 2 (2017): 331-344.

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