El presupuesto de Trump reduce los fondos para la EPA en un 31 por ciento - - Sostenibilidad - 2020

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Anonim

La Casa Blanca quiere reducir casi la mitad del presupuesto de la Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA, que realiza la mayor parte del trabajo científico de la agencia.

El presupuesto del presidente Trump publicado esta mañana apunta directamente a los programas que abordan el cambio climático mediante la eliminación de fondos para el Plan de Energía Limpia y la "reorientación" de la EPA sobre la contaminación del aire.

El plan exige una reducción del gasto del 31 por ciento para la EPA, reduciendo su presupuesto en $ 2.6 mil millones. Los defensores del medio ambiente lo describieron como un golpe paralizante para una agencia a la vanguardia de la acción climática.

El presupuesto también busca un recorte del 5,6 por ciento al Departamento de Energía y una disminución del 12 por ciento para el Departamento del Interior ( Energywire , 16 de marzo). También recorta en un 28 por ciento la financiación para la agencia del Secretario de Estado Rex Tillerson.

El plan ahora va al Congreso, donde los legisladores de ambos partidos están obligados a eliminar muchos de los recortes políticamente dolorosos de Trump.

Como empresario y candidato, Trump habló con frecuencia de sus dudas sobre la influencia de las personas en las temperaturas globales. También culpó a los aerogeneradores por matar águilas y lamentó los costos de la energía solar.

Ahora su presupuesto convierte esas palabras en números, dijo Mick Mulvaney, director de presupuesto de la Casa Blanca.

"Se pueden esperar reducciones en la EPA que no se alinean con la opinión del presidente sobre cosas como el calentamiento global y las energías alternativas", dijo Mulvaney a los periodistas ayer. "Verá una reducción en los subsidios, una reducción en la participación en esos tipos de programas".

La oficina de ciencia de la EPA redujo a la mitad

El personal de Mulvaney examinó los discursos de campaña de Trump y las noticias sobre sus políticas y habló directamente con el presidente para elaborar el presupuesto no convencional, que agotaría $ 54 mil millones de los programas de todo el gobierno para que se pueda aplicar a medidas militares y otras medidas de seguridad.

El resultado es un mensaje de tamaño y fuerza para amigos y enemigos por igual.

"No hay duda de que este es un presupuesto de energía dura. No es un presupuesto de energía blanda", dijo Mulvaney. "El presidente claramente quiere enviar un mensaje a nuestros aliados y nuestros posibles adversarios de que esta es una administración de poder fuerte".

Eso se refleja en los amplios recortes a los programas de la EPA.

La Casa Blanca reduciría casi a la mitad el presupuesto de la Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA, que realiza la mayor parte del trabajo científico de la agencia. Esa oficina recibiría $ 250 millones, frente a los $ 488 millones.

Las subvenciones categóricas a las localidades caerían un 45 por ciento, de $ 1.1 mil millones a $ 597 millones. La aplicación de infracciones y delitos ambientales también vería un recorte del 24 por ciento, de $ 548 millones a $ 419 millones.

El plan del presidente eliminaría los fondos para programas regionales populares, incluida la Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos por $ 300 millones, que el Congreso autorizó el año pasado, y un gran proyecto de limpieza en la Bahía de Chesapeake, que recibe $ 73 millones cada año. Los programas geográficos verían un recorte total de $ 427 millones. Es probable que las reducciones propuestas propicien peleas en Capitol Hill.

Mulvaney mamá en trabajos de EPA

En total, el presupuesto propuesto eliminaría 50 programas de la EPA que costaron $ 347 millones, incluidos Energy Star, subvenciones específicas para la contaminación del aire, pruebas de detección de perturbadores endocrinos y asistencia de infraestructura para las aldeas nativas de Alaska y la frontera de México.

Algunos programas en la EPA verían aumentos. El plan cambiaría $ 4 millones por encima de los niveles actuales de gasto a fondos rotatorios estatales y $ 20 millones al programa de la Ley de Innovación y Financiamiento de Infraestructura del Agua. El administrador de la EPA, Scott Pruitt, había dicho que quería proteger esos fondos.

Pero la propuesta no protege otras áreas de gasto que Pruitt dijo que apoyaría, incluido el dinero para limpiar los desechos peligrosos en los sitios de Superfund. Esa cuenta caería 30 por ciento, de $ 1.1 mil millones a $ 762 millones.

Los críticos descartaron rápidamente el plan como un mensaje político, en lugar de un genuino intento de financiar al gobierno, un ejercicio que está plagado de trampas en el mejor de los tiempos.

"Esto no es un presupuesto. Es un comunicado de prensa de la campaña de Trump que se hace pasar por un documento del gobierno", dijo Stan Collender, un experto en presupuestos de Qorvis MSLGROUP.

Mulvaney dijo que los recortes en todo el gobierno apuntan a los programas "más ineficientes, más derrochadores, más indefendibles". Pero no impedirán que las agencias realicen la raíz de sus deberes, dijo.

"Las funciones básicas de la EPA pueden satisfacerse, más allá de las funciones básicas, pueden satisfacerse con este presupuesto", dijo Mulvaney.

Se negó a comentar sobre la exactitud de los informes de noticias que dicen que hasta 3,000 empleos de la EPA podrían estar en riesgo. Esa decisión depende de Pruitt, quien implementaría los recortes, dijo Mulvaney.

Ganadores: seguridad nuclear; perdedores: refugiados

El Departamento de Estado, que vio quizás el mayor recorte detrás de la EPA, está asumiendo gran parte del énfasis de Trump en el nacionalismo. El presidente está cumpliendo sus promesas de deprimir la actividad estadounidense en el extranjero al eliminar la Iniciativa de Cambio Climático Global. El presupuesto también reduce la financiación del Fondo Verde para el Clima y los Fondos de Inversión en el Clima.

El documento dice que conserva fondos "significativos" para la asistencia humanitaria durante desastres naturales, aunque le pediría a otras naciones que "paguen su parte justa". Eliminaría la cuenta de Asistencia de Emergencia para Refugiados y Migración y recortaría los fondos para el Banco Mundial y otras entidades que financian el desarrollo en $ 650 millones en tres años.

El Departamento del Interior vería cómo se eliminaba el programa de subvenciones Abandoned Mine Land, y el presupuesto "agiliza las operaciones" en el Servicio de Parques Nacionales, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y la Oficina de Administración de Tierras.

Aumentaría el financiamiento para los programas del Interior que apoyan el "desarrollo ambientalmente responsable de la energía en tierras públicas y aguas marinas", dice el documento.

El Departamento de Energía vería una disminución del 5,6 por ciento en los fondos, a $ 28 mil millones, transfiriendo $ 1,4 mil millones de eso a la Administración Nacional de Seguridad Nuclear.

La propuesta busca enfocar la investigación eléctrica en "investigación y desarrollo de energía aplicada limitada, en etapa inicial", en lugar de comercialización. Eso incluye la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable, la Oficina de Energía Nuclear, la Oficina de Suministro de Electricidad y la Confiabilidad de la Energía, y el programa de Investigación y Desarrollo de Energía Fósil.

El plan eliminaría el Programa de Asistencia de Climatización y el Programa Estatal de Energía, un programa de costos compartidos para actividades de demostración en eficiencia, energía renovable y energía alternativa. En general, esos recortes equivaldrían a $ 2 mil millones.

La Casa Blanca eliminaría la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E), así como los programas de garantía de préstamos, las tecnologías de reducción de gases de efecto invernadero y los programas avanzados de vehículos.

La Oficina de Ciencia vería un recorte de $ 900 millones y está destinado, según la propuesta, a centrarse en la "investigación y desarrollo de la ciencia básica y la energía".

El presupuesto también incluiría $ 140 millones para reiniciar las actividades de concesión de licencias para el almacenamiento de desechos nucleares en Yucca Mountain, un tema espinoso en el Capitolio.

Pero la EPA parece soportar la peor parte de los recortes. A continuación, la campaña de Trump promete reducir el tamaño de la agencia, que describe como la punta de lanza de la "guerra contra el carbón" del ex presidente Obama.

Se espera que Trump firme una orden ejecutiva en los próximos días que comenzaría el largo proceso de derogación del Plan de Energía Limpia, la piedra angular de los esfuerzos de Obama para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del sector eléctrico.

La ex portavoz de la EPA, Liz Purchia, dijo que un recorte de hasta el 25 por ciento "no tendría precedentes y realmente desmantelaría la capacidad de la agencia para proteger la salud de los estadounidenses y el medio ambiente".

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.