Las hienas renuncian a comer basura para la Cuaresma, en su lugar cazar burros - Mente - 2020

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Anonim

Es primavera en el hemisferio norte, lo que significa que los cristianos están renunciando a la carne para la Cuaresma, los judíos están comiendo matzá en lugar de pan para la Pascua y hienas manchadas ( Crocuta crocuta ) están reemplazando sus comidas regulares con burros, en honor a la festividad etíope Abye Tsome .

Las hienas comen casi cualquier cosa orgánica. Se alimentarán de mamíferos, aves, peces y reptiles. Y no importa si esos bichos están vivos o muertos. O podrido. O infectado con ántrax. Las hienas también son conocidas por comer basura y estiércol. Esto no significa que no sean cazadores expertos. De hecho, en el ecosistema de Maasai Mara en Kenia, cazan hasta el noventa y cinco por ciento de sus alimentos. Pero cuando hay humanos alrededor, tal vez sea una mejor estrategia confiar en el barrido.

Los barrios alrededor de la capital regional etíope del norte de Mekelle, es una zona muy pobre. A pesar de los altos niveles de pobreza y la escasez de recursos, los habitantes de la región se adhieren estrictamente a las restricciones religiosas relacionadas con el consumo de carne. "Los restos de animales sacrificados y todos los animales de carga redundantes siempre se dejan en el sitio conveniente más cercano, por lo general simplemente fuera de los complejos de la gente", escribe Yirga.

Sin embargo, todo eso cambia durante los 55 días previos a la Pascua, cuando los miembros de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía entregan la carne por un día festivo conocido como Abye Tsome o Hudade . La bióloga Gidey Yirga y sus colegas se preguntaron qué efecto tendría el suministro reducido de carne durante Abye Tsome Podría significar que las hienas que dependen de los desechos de la mesa humana sobrevivan el resto del año.

Recolectaron 553 muestras de hiena y analizaron los pelos encontrados dentro de cada muestra para determinar qué animales conformaban el último festín de cada hiena. Mientras que las hienas cenaban en todo tipo de bestias antes y después de las vacaciones, ovejas, caballos, vacas, cabras y más, se alimentaban principalmente de burros durante el período rápido. Yirga señala que, a diferencia de otros animales, "los burros se mantienen fuera del recinto por la noche, y los burros débiles se abandonan por completo, lo que los convierte en una fuente de alimento relativamente fácil".

En las áreas alrededor de Mekelle, las hienas rara vez atacan a los humanos, y Yirga considera que esto se debe a que las hienas no se sienten amenazadas. Los humanos aprecian su trabajo: las hienas son consideradas como "trabajadores municipales". De hecho, las hienas son los conserjes más eficientes en el campus de la Universidad de Mekelle, donde recogen los cadáveres de animales muertos en el colegio de veterinarios.

Un ecosistema puede ser como una casa de naipes precariamente equilibrada. La mayor parte del año, las hienas y los humanos que rodean a Mekelle viven en relativa armonía. Los humanos tiran sus sobras, y las hienas las engullen. Pero los ayunos religiosos que conducen a la Pascua interrumpen los menús de las hienas, lo que hace que modifiquen sus estrategias de forrajeo cazando burros. La pérdida de burros debido a la depredación de hienas, a su vez, causa problemas a los humanos que dependen de ellos para recolectar agua dulce, trabajar en granjas y transportar productos y bienes hacia y desde los mercados. Es un problema para los humanos, pero solo por unas pocas semanas al año.

Otras comunidades tratan las pérdidas potenciales de ganado de manera más agresiva. En el sur de Etiopía, por ejemplo, los leones ( Pantera Leo ) se matan preventivamente cada vez que se acercan demasiado a los humanos o al ganado. Como resultado, la cantidad de leones en el ecosistema ha disminuido, a pesar del hecho de que el ecosistema es totalmente capaz de sostener poblaciones viables de leones (y también de hienas, también). "Encontramos solo dos leones y seis hienas", en el Parque Nacional Nechisar, en el sur de Etiopía, dijo Yirga, debido a los "conflictos con las comunidades que viven dentro y adyacentes a los parques nacionales". Esto se debe en parte al asesinato, pero también es probable que los leones y hienas restantes hayan aprendido a evitar esos pueblos donde podrían ser asesinados.

Estos son ejemplos de otros carnívoros que alteran su comportamiento debido a cambios en el comportamiento humano, pero los resultados no podrían ser más diferentes. En el norte, los aldeanos tienden a no perder el ganado debido a la depredación porque las hienas recogen (excepto varias semanas en la primavera). En el sur, los aldeanos tienden a no perder el ganado debido a la depredación porque muchos de los grandes depredadores han sido llevados a la extinción o se han asustado.

Esto me lleva a especular: ¿compartir carne con leones en el sur, como se hace con las hienas en el norte, podría mejorar las relaciones entre humanos y leones, disminuir las pérdidas de ganado debido a la depredación y un ecosistema en general más saludable?

Yirga, G., De Iongh, H.H., Leirs, H., Gebrihiwot, K., Deckers, J. y Bauer, H. (2012). Adaptabilidad de los grandes carnívoros a las cambiantes fuentes de alimentos antropogénicos: cambio en la dieta de la hiena manchada (Crocuta crocuta) durante el período de ayuno cristiano en el norte de Etiopía, Journal of Animal Ecology, no. DOI: 10.1111 / j.1365-2656.2012.01977.x

Imagen: hiena en el Serengeti, que roe el cráneo de un ñu a través de Flickr / appenz

Para más perspectivas sobre esta investigación, ver:

Renunciar a la basura para la Cuaresma: cómo una costumbre humana obliga a las hienas a cazar por Matt Soniak

Las hienas también ayunan durante la Cuaresma por Elizabeth Preston

En el período previo a la Pascua, los etíopes en ayunas obligan a las hienas a matar burros por Ed Yong

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