Los dinosaurios africanos de Gerhard Maier desenterrados: las expediciones de Tendaguru - Evolución - 2020

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Anonim

En los últimos años, se han publicado tres nuevos volúmenes realmente sobresalientes sobre la historia de la investigación y el descubrimiento de dinosaurios mesozoicos. He podido leer y revisar todos estos trabajos y realmente he disfrutado haciéndolo. Voy a reproducir los tres comentarios aquí; Aquí está el primero de ellos: se publicó inicialmente en 2004.

Pocas personas que hayan abierto un libro de dinosaurios no estarán familiarizados con la imagen del gigante africano. Brachiosaurio Esqueleto exhibido en el Museo de Berlín para Naturkunde *. Tiene aproximadamente 12 m de altura, mide unos 23 m de largo y representa un animal que pesaría entre 28 y 47 toneladas, según la estimación en la que creas (Colbert 1962; Paul 1988; Seebacher 2001). Está rodeado de otros dinosaurios: el saurópodo diplodocoide. Dicraeosaurus el estegosaurio Kentrosaurus el ornitópodo Dysalotosaurus (= Dryosaurus ) y el terópodo arcaico Elaphrosaurus . La importancia de los dinosaurios jurásicos de Tendaguru (Tanzania), que incluyen estos cinco taxones, para nuestra comprensión y percepción de la diversidad, evolución, biogeografía y paleobiología de los dinosaurios no puede ser exagerada: no es exagerado decir que Tendaguru es uno de los más importantes. Sitios fósiles mesozoicos en el mundo.

* Desde que este artículo fue escrito y publicado, Mike Taylor (2009) ha argumentado que el Brachiosaurus Es lo suficientemente distinto de las especies de tipo de América del Norte Brachiosaurio - B. brancai - Para justificar la distinción como Giraffatitan . Este argumento fue originalmente presentado por Paul (1988). Tenga en cuenta que todos los dinosaurios en el Museum für Naturkunde fueron re-montados en nuevas poses en 2005. La imagen del re-montado Giraffatitan aquí mostrado originalmente apareció aquí en SV-POW! y fue tomada por Matt Wedel. El asombroso cráneo de Giraffatitan se muestra a continuación; Foto por Dave Hone de Archosaur Musings.

En Dinosaurios africanos desenterrados , Gerhard Maier presenta la historia completa y detallada de las excavaciones de Tendaguru, desde el descubrimiento del sitio por Bernhard Sattler en 1906 hasta los trabajos más recientes de 2001. Las revisiones históricas de Tendaguru se han publicado anteriormente (por ejemplo, Zils et al . 1995), pero nada tan detallado como este. El volumen será ciertamente la referencia estándar en la historia de Tendaguru de aquí en adelante, y si bien sería una lectura agradable para cualquier persona interesada en la paleontología histórica, o incluso en la historia del África colonial, también es casi un volumen técnico con una fuente meticulosamente detallada. Apuntes y una bibliografía completa. El volumen combina biografía, narrativa histórica y descubrimiento científico, todo en contraste con los acontecimientos sociopolíticos del siglo XX.

Maier deja claro desde el principio que este libro no trata realmente sobre los descubrimientos científicos realizados en Tendaguru; en cambio, se ocupa de las expediciones, la obtención y preparación de los fósiles y las personas involucradas. Edwin Hennig y Werner Janensch son bien conocidos por sus conexiones con Tendaguru, pero algunos de los otros líderes de la expedición que se encuentran allí a lo largo de los años incluyen a Hans Reck, William Cutler, Frederick Migeod (aparentemente pronunciado mee-zhoh) y John Parkinson. Algunas personas que trabajaron en Tendaguru más tarde se hicieron más conocidas por su trabajo en otras partes del mundo paleontológico. Louis S. B. Leakey trabajó en Tendaguru durante 1924 y Francis Rex Parrington estuvo allí en 1930. William Swinton debía trabajar en Tendaguru en 1926, pero lo abandonó por motivos de salud. Cuando agrega a todo esto los nombres de los otros paleontólogos, trabajadores nativos, patrocinadores financieros, preparadores de museos, personal administrativo y personal militar involucrado, la cantidad de personas a las que se debe hacer un seguimiento es considerable y podría perdonarme por confundirme a veces. Se incluye una gran cantidad de trabajo biográfico en la mayoría de estas personas; en muchos casos, más de lo que se ha publicado en un solo trabajo antes.

La cobertura de Maier es tan completa que discute mucho más que los dinosaurios. Se ha descrito invertebrados, peces, escamosos, pterosaurios y mamíferos de Tendaguru, y también cubre los extensos debates que surgieron sobre la estratigrafía y la edad de los depósitos. La colección paleontológica y geológica no fue el único objetivo del trabajo en Tendaguru y, literalmente, se recolectaron miles de especímenes modernos de plantas y animales. Muchos puntos quedaron atrapados en mi mente. La historia (probablemente apócrifa) del descubrimiento del sitio por parte de Sattler es intrigantemente similar a la historia (probablemente también apócrifa) del descubrimiento de Walcott sobre Burgess Shale. Sattler alertó al director de su firma, Wilhelm Arning; Arning notificó a la Comisión para la Investigación Geográfica de los Protectorados; y en agosto de 1907, Eberhard Fraas llegó a Tendaguru, el primero de tantos científicos en hacerlo. Siguieron las extraordinariamente exitosas expediciones de Janensch, Hennig y Reck de 1909, 1909–10, 1911 y 1912–13. Foto de Werner Janensch abajo de aquí.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial, Alemania perdió sus colonias ante las potencias aliadas, y lo que había sido Deutsch Ostafrika ahora pertenecía a Gran Bretaña. El geólogo e ingeniero Charles Hobley claramente había estado vigilando de cerca a Tendaguru desde 1918, e instó a Arthur Smith Woodward a explotar el sitio, con el resultado de sucesivas expediciones dirigidas por el Museo Británico (Historia Natural) a Tendaguru desde 1919 hasta 1930. Como explica Maier, el enfoque británico de Tendaguru fue bastante diferente del alemán, aunque en última instancia ambos fueron extremadamente exitosos. Esto siempre ha sido menos obvio para los descubrimientos británicos, dado que el Museo Británico (Historia Natural) no publicó sus resultados.

Las dificultades sufridas en el campo fueron claramente considerables a veces e incluyeron escasez de alimentos y materiales, incendios forestales, inundaciones, enfermedades y enfermedades, dificultades con el correo y el transporte, los peligros que plantean los leones devoradores de hombres y la ausencia de afloramientos. Las expediciones británicas en particular sufrieron por falta de fondos. Cutler pagó el último precio personal en Tendaguru, su muerte prematura (a los 47 años) de la malaria se vio agravada por otros problemas de salud. En cuanto a las dificultades técnicas con los fósiles en sí, Migeod sufrió una falta de experiencia en la identificación paleontológica y estuvo sin asistencia, a pesar de las solicitudes de los mismos. En consecuencia, cometió varios errores interesantes, (mal) identificando plesiosaurios, aves gigantes, dinosaurios con cuernos y cráneos de pterosaurios de los huesos de otros animales. A diferencia de Migeod, Parkinson era un geólogo entrenado y proporcionó una nueva perspectiva sobre la estratigrafía y el paleoambiente de Tendaguru. Un hecho interesante que Maier no nota es que Parkinson era un fanático de la idea de Hay y Tornier de que los saurópodos caminaban en una postura de lagarto en expansión (Parkinson, 1930).

Y mientras abordaba el tema de los extensos saurópodos, me fascinó saber que, en 1912, Tornier logró obtener el permiso del Kaiser Wilhelm II para volver a montar en Berlín. Diplodocus lanzar en la pose de arrastre de vientre que defendía. No hace falta decir que esto nunca ocurrió. Aquí se muestra un saurópodo que arrastra el vientre de Heinrich Harder; de este artículo de 2010 en Love in the Time of Chasmosaurus.

La contribución de Alemania a las excavaciones de Tendaguru puede haber llegado a su fin por el momento, pero una nueva parte de la historia fue comenzar: la reconstrucción entre las guerras y el montaje de los dinosaurios en el Museum für Naturkunde. Con el trasfondo de disturbios, huelgas y una crisis económica increíble (en cuyo momento máximo, un dólar estadounidense equivalía a 4,2 billones de marcos), los curadores del museo de Berlín se dedicaron lo suficiente para continuar la preparación de los dinosaurios Tendaguru. El estegosaurio Kentrosaurus fue la primera en ser montada (1924) y la descripción de Maier de las técnicas utilizadas demuestra que los alemanes enfrentaron y superaron los problemas con los que se encuentran los técnicos de museos hoy en día.

Elaphrosaurus Fue el siguiente, siendo montado en 1926, y fue seguido por Dicraeosaurus (1930/1) el compuesto adyacente muestra el original Elaphrosaurus monte arriba (del blog de Peter Bond) y el nuevo abajo (imagen Aktron / Wikimedia Commons ). Como explica Maier, el dicraeosaurio montado era un compuesto, y no solo de más de un individuo, sino de ambas especies de dicraeosaurios. También me interesó saber que la postura característica del cuello y el cráneo del esqueleto (muy copiada en ilustraciones e incluso en otros esqueletos montados de dicraeosaurios) no era la postura planificada, sino un compromiso resultante de la distorsión. Estos esqueletos de dinosaurios fueron, sin embargo, pequeños trabajos en comparación con el montaje del SII, el famoso Brachiosaurio esqueleto. El plan original era en realidad montar una réplica de tamaño completo.Los carteles de esvástica que colgaban de detrás del esqueleto de braquiosaurios en su inauguración en agosto de 1937 anunciaron el horror por venir. Lo que sucedió en Berlín y Londres durante la Segunda Guerra Mundial, discutido en profundidad, hace que el libro sea una lectura esencial para cualquier persona interesada en la historia de las colecciones de museos en tiempos de guerra.

Poco habría sucedido en Tendaguru si no fuera por la mano de obra suministrada por los africanos nativos, y de hecho una de las pocas presencias constantes en todo el libro es la guía y supervisora ​​africana Boheti bin Amrani. Maier explica cómo los diferentes líderes de la expedición difirieron en sus opiniones de los africanos y sus habilidades, pero está claro que muchos trabajadores nativos se volvieron expertos en preparación e identificación osteológica. Algunas desviaciones interesantes vinculan a Tendaguru con otras áreas importantes de descubrimiento paleontológico, como Karoo, Olduvai Gorge y Kadzi. Maier concluye el libro con el renacimiento de la investigación de Tendaguru de los últimos años y con un capítulo sobre el trabajo técnico reciente y actual sobre los fósiles de Tendaguru. Las placas incluyen la mayoría de las fotos disponibles de las personas relevantes, las canteras y los huesos expuestos, y los esqueletos de dinosaurios de Berlín durante las diversas etapas de preparación y montaje. Una cosa que me hubiera gustado ver era una línea de tiempo del siglo XX que ilustra la cronología de los eventos en Tendaguru. Al igual que con otros libros de IUP, el estándar de edición es muy alto: algunos nombres técnicos están mal escritos en el último capítulo del libro, pero eso es todo.

Disfruté mucho Dinosaurios africanos desenterrados y lo recomendaría a cualquier persona interesada en la historia de la investigación sobre la fauna mesozoica. Como una historia de trabajo personal en la selva africana, como una fuente detallada de Hennig, Janensch, Cutler y otros paleontólogos, como una historia de descubrimiento paleontológico, y como una documentación meticulosa de la historia y descubrimientos de Tendaguru, supera las expectativas y los escenarios. un alto nivel

Maier, G. 2003. Dinosaurios africanos desenterrados: las expediciones de Tendaguru . Indiana University Press. ISBN 0-253-34214-7 (tapa dura). 380 pp. £ 37.95.

Esta crítica apareció originalmente en Boletín de la Asociación Paleontológica. 56 (disponible para descargar aquí) y se reproduce aquí con permiso. La reseña puede citarse como …

Naish, D. 2004. Reseñas de libros: Dinosaurios africanos desenterrados: las expediciones de Tendaguru . Boletín de la Asociación Paleontológica. 56, 128-131.

Para artículos anteriores del Tet Zoo que mencionan o discuten sobre los dinosaurios de Tendaguru, vea …

  • SVPCA 2007: ataque de dinosaurios (incluye discusión sobre Dysalotosaurus )
  • Tet Zoo foto del día # 20 (en el cráneo de Giraffatitan )
  • Tet Zoo foto del día # 12 ( Brachiosaurio y Giraffatitan )
  • Digital de Heinrich Kentrosaurus : el especial de stegosaur SJG, parte II
  • Dryosaurids 101

Refs - -

Colbert, E. H. 1962. Los pesos de los dinosaurios. Novitates del Museo Americano 2076, 1–16.

Parkinson, J. 1930. El dinosaurio en África oriental . H. F. y G. Witherby (Londres).

Paul, G. S. 1988. Los gigantes braquiosaurios de Morrison y Tendaguru con una descripción de un nuevo subgénero, Giraffatitan , y una comparación de los dinosaurios más grandes del mundo. Hunteria 2, 1–14.

Seebacher, F. 2001. Un nuevo método para calcular las relaciones alométricas de longitud-masa de los dinosaurios. Revista de paleontología de vertebrados , 21, 51–60.

Taylor, M. P. 2009. Una reevaluación de Brachiosaurus altithorax Riggs 1903 (Dinosauria, Sauropoda) y su separación genérica de Giraffatitan brancai (Janensch 1914). Revista de paleontología de vertebrados 29, 787-806.

Zils, W., Werner, C., Moritz, A., y Saanane, C. (1995). Tendaguru, la localidad de dinosaurios más famosa de África. Revisión, encuesta y perspectivas futuras Documenta Naturae, 97, 1-41

Los puntos de vista expresados ​​son los del autor (es) y no son necesariamente aquellos.