¿La primera víctima de mamíferos del calentamiento global? - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Zumos blancos lemuroides, también conocidos como Hemibelideus lemuroides Según un investigador australiano, tal vez se haya convertido en el primer mamífero en desaparecer debido al cambio climático. Los lindos marsupiales restringidos a ciertas cimas de montañas en el prehistórico "Mundo Perdido" del extremo tropical del norte de Queensland, Australia, pueden haber sido víctimas de un aumento de temperatura promedio de al menos 1.2 grados Fahrenheit (0.5 grados Celsius) en las últimas décadas.

Esta forma rara y blanca del marsupial fue encontrada en dos bosques nubosos en las montañas, hasta 2005. Antes de eso, estas zarigüeyas a menudo se veían durante las expediciones nocturnas. Pero no se han visto desde una ola de calor ese año, el biólogo Steve Williams del Centro para la Biodiversidad Tropical y el Cambio Climático en la Universidad James Cook le dijo al periódico Courier-Mail de Brisbane.

"Solo se necesitan cuatro o cinco horas de temperaturas por encima de 30 grados Celsius (86 grados Fahrenheit) para matar a esta especie altamente vulnerable", dijo Williams. "Ellos viven de la humedad de los árboles en los bosques nublados más fríos y de gran altitud y, bajo un calor extremo, no pueden mantener la temperatura de su cuerpo".

Una encuesta exhaustiva del área en 2009 proporcionará el veredicto final sobre el destino de la zarigüeya blanca. Pero las investigaciones preliminares sugieren que las especies que se desplazan por las laderas de las montañas en huida del calentamiento global han visto a la primera de su cohorte al borde de la extinción, aunque los científicos creen que las criaturas menos carismáticas, como los anfibios y los insectos, probablemente ya hayan desaparecido sin ser vistos.

Incluso si se encuentra una población remanente de la zarigüeya blanca, puede resultar difícil salvar la especie debido a la falta de diversidad genética que hace que el animal se encuentre funcionalmente extinto como el baiji o el hecho de que su hábitat no se encuentra en ningún otro lugar del mundo: un remanente de animales y plantas que prosperaron hace cientos de millones de años, ahora reducido a un valle rodeado de montañas declarado Patrimonio de la Humanidad en 1998.

"Fue bastante deprimente regresar al último viaje de campo hace un par de semanas, y regresar noche tras noche pensando" OK, encontraremos uno esta noche ", dijo Williams a la Australian Broadcasting Corporation (ABC). "Pero no, todavía no encontramos ninguno".

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