Las jaulas de tiburones inventaron 80 millones de años antes que los tiburones - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Un gusano marino temprano construyó viviendas tan extrañas que podrían confundirse con un alga marina.

Mucho antes de los tiburones, estaba la jaula de tiburones. Los fósiles recién descubiertos indican que los dispositivos de defensa fueron inventados hace 500 millones de años por un gusano marino emprendedor cuyas fortificaciones son tan inusuales que durante mucho tiempo han sido confundidos con un alga marina. Come tu corazón, Discovery Channel.

Al menos, esa es la conclusión de un nuevo estudio publicado en julio en la revista. Biologia de bmc de fósiles de una impresionante y nueva localidad de Burgess Shale llamada Marble Canyon en el Parque Nacional Kootenay de Canadá. Después de descubrir, entre cientos de especímenes nuevos, docenas de fósiles que muestran al gusano en cuestión colgando dentro de las supuestas algas marinas, científicos de Canadá y el Reino Unido, entre ellos el famoso experto de Burgess Shale Simon Conway Morris, decidieron reevaluar el problema. sabiduría.

Si el alga marina es de hecho una jaula de gusanos, significa que el gusano salta de ser un miembro raro de esta comunidad animal extremadamente antigua a una de las más comunes. Esto se debe a que los fósiles de su tubo, antes considerados como el alga Margaretia , se encuentran en todo el mundo, mientras que los fósiles de los gusanos se encuentran solo en Canadá. Además, los fósiles pueden ser útiles para comprender nuestra propia evolución porque, según estos nuevos especímenes, los científicos han identificado al gusano como una relación cercana con los vertebrados con muchos descendientes vivos. Hablamos de ellos aquí recientemente: gusanos de bellota.

Como escribí en octubre, los gusanos de bellota modernos poseen una anatomía distintiva de la probóscide, el collar y el tronco. La aparición de la probóscide en el interior del collar es lo que les da su nombre.

Sin embargo, a diferencia de los gusanos de bellota modernos, el gusano fósil a veces parece tener un extremo posterior bulboso y ahorquillado que puede haber usado para agarrar y maniobrar alrededor de su jaula. Adicionalmente, Oesia , como se llama al gusano, parece haber tenido muchas más de las agallas que los gusanos modernos usan para respirar, tal vez porque el gusano también los estaba usando para filtrar los alimentos del agua.

Los gusanos que habitan en jaulas, quizás de forma adecuada, parecen haber preferido la vida individual. En gusanos + fósiles de jaula, solo se ha encontrado un gusano por vivienda. Sin embargo, dado que muchos fósiles se rompen, es posible que a veces tengan compañeros de cuarto. Parece que ha sido una jaula espaciosa: el tubo usualmente tenía el doble de ancho que el gusano, dando lugar a un amplio espacio habitable con mucho espacio para moverse. Los tubos ocasionalmente se ramifican.

En las paredes del tubo había una serie de poros dispuestos en espiral con bordes elevados, alrededor de 10 por revolución. Algunos estaban casi bloqueados, pero otros podían ser tan anchos como un tercio del ancho del tubo. Se han encontrado algunos tubos fósiles con formas irregulares cuyos poros no se encuentran en espiral, y estos pueden haber sido anclajes que se extendían horizontalmente debajo del lecho marino. El extremo superior del tubo parece haber sido cerrado, lo que proporciona seguridad completa para el hogar, pero necesariamente restringe los compromisos sociales.

El tubo en sí parece haber sido hecho de pequeñas fibras trenzadas o agrupadas.

La combinación de una superestructura fibrosa y un colector de poros hace que el tubo sea diferente a la estructura de cualquier alga conocida de la era. Por lo tanto, los autores concluyen que es menos probable que el gusano viviera simplemente dentro de un alga marina que un gusano que construye una estructura que se parece mucho a uno.

Dado que los poros perforan todo el tubo, los científicos sugieren que se mantuvieron erguidos. Dado que el más grande tenía más de 20 pulgadas (50 cm) de largo, si esto fuera correcto, habrían rivalizado con las esponjas de esquisto Burgess Shale más altas conocidas. Las elevadas jaulas perforadas combinadas con extensas branquias parecen indicar que estos gusanos se alimentaban por filtración y filtraban las partículas de alimentos del agua de la misma manera que las ballenas usan el baleen, utilizando sus jaulas como una percha segura para acceder a movimientos más rápidos (y por lo tanto más ricos en alimentos). ) agua más lejos del fondo del mar. Los poros habrían permitido la entrada de alimentos y oxígeno y la salida de productos de desecho, mientras que la jaula habría disuadido a los depredadores.

Cuantos sean Oesia Se encontraron gusanos sin tubos y muchos tubos sin gusanos. ¿Por qué? Una posibilidad es que estén en esos tubos, simplemente no podemos verlos. Los gusanos aún pueden estar dentro, pero ocultos a menos que el fósil se abra o la jaula de tubos se descompone parcialmente antes del entierro.

Sin embargo, hay algunos otros escenarios. Es posible que los gusanos puedan vivir con o sin jaulas. O tal vez hubo una evacuación masiva después de algún tipo de evento traumático, aunque la falta de una escotilla de escape obvia hace que esto sea menos probable, admiten los autores. Probablemente, los tubos simplemente se rompieron y los gusanos se alejaron flotando antes de la fosilización.

Previamente, Oesia Solo se había encontrado en el sitio clásico de Walcott Quarry Burgess Shale, famoso por Charles Doolittle Walcott en 1909, y era raro allí. En Marble Canyon, sin embargo, Oesia es abundante La primera Margaretia se encuentra en los sitios de esquisto de Burgess en todo el mundo: Columbia Británica; Utah: el sur de China; y siberia. Esto sugiere que los gusanos de bellota eran un miembro importante de la comunidad cámbrica.

Hoy en día, la mayoría de los gusanos de bellota se alimentan de sedimentos en lugar de filtrarlos, pero estos fósiles sugieren que la alimentación de sedimentos llegó más tarde y apoya la idea de que la alimentación por filtración era la condición ancestral de todos los deuterostomes, un vasto grupo de animales que incluye a los vertebrados, el equinodermos (estrellas de mar, etc.) y los gusanos de bellota y sus parientes. ¿Por qué cambiaron? Quizás a medida que los depredadores se hicieron más grandes y más fuertemente armados, Oesia encontraron que sus elevadas alturas con alimentación por filtración eran convenientes, atractivas y espaciosas, pero rompibles, ya no eran suficientes para el trabajo de seguridad compuesta, y gradualmente las abandonaron por la seguridad comparativa del fondo marino.

Referencia

Nanglu, Karma, Jean-Bernard Caron, Simon Conway Morris y Christopher B. Cameron. "Cámbricos de alimentación en suspensión tubicolous hemichordates". BMC Biologia 14, no. 1 (2016): 56.

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