¿Son las civilizaciones alienígenas tecnológicamente avanzadas? - Las Ciencias - 2020

Tabla De Contenidos:

Anonim

La respuesta puede depender de la sociología del exoplaneta.

A medida que descubrimos numerosos planetas habitables alrededor de otras estrellas en la galaxia de la Vía Láctea, incluida la estrella más cercana, Proxima Centauri, no podemos dejar de preguntarnos por qué aún no hemos detectado evidencia de una civilización alienígena. Como el físico Enrico Fermi preguntó: "¿Dónde está todo el mundo?" A pesar de que el primer objeto interestelar descubierto en el sistema solar, 'Oumuamua, tenía una forma inusualmente alargada como podría esperarse de una sonda alienígena, no parece maniobrar y es silencioso por radio por debajo del nivel de un solo teléfono celular.

Es cierto que una señal de una civilización extraterrestre puede ser sutil o sofisticada, pero el silencio decepcionante del cielo también puede indicar que las civilizaciones extrastelares de larga duración no usan tecnologías que las hagan visibles a nuestros telescopios.

Basándonos en nuestra propia experiencia, esperamos que las civilizaciones mucho más antiguas que la nuestra sean científicamente expertas y, por lo tanto, tecnológicamente avanzadas. Pero también es posible que un estilo de vida más simple en lugar de la prosperidad científica haya dominado el panorama político en otros planetas, lo que lleva a civilizaciones antiguas que, sin embargo, son tecnológicamente primitivas.

¿Podría la política de exoplanetas explicar la paradoja de Fermi?

La historia humana nos permite imaginar la posibilidad de que, bajo un escenario político diferente, nuestro planeta podría haber permanecido dominado por la mentalidad anticientífica de la Edad Media. Tal escenario es imaginable a lo largo de la escala de tiempo de miles de años, aunque no está clara la probabilidad de que prevalezca sobre millones o billones de años. Quizás la Tierra tuvo la suerte de ver surgir la tecnología (en el espíritu de la novela Origen por Dan Brown). Los desastres ambientales o políticos podrían haber restablecido fácilmente el reloj evolutivo.

O quizás la vida última de la civilización en la Tierra resulte ser más corta de lo que hubiera sido si los humanos hubieran permanecido tecnológicamente primitivos. La tecnología plantea riesgos a largo plazo para nuestro futuro en forma de cambio climático y guerras no convencionales (nucleares, biológicas o químicas). En este caso, las superficies de otros planetas mostrarán reliquias de civilizaciones tecnológicamente avanzadas que se destruyeron a sí mismas en catástrofes autoinfligidas o civilizaciones vivientes que son tecnológicamente primitivas.

Podríamos buscar los remanentes de civilizaciones tecnológicas desde lejos. Pero si no detectamos nada a través de nuestros telescopios, la única forma de descubrir si las civilizaciones de larga vida son tecnológicamente primitivas es visitar sus planetas. La astrosociología podría convertirse en una frontera de exploración particularmente emocionante a medida que nos aventuramos en el espacio.

Los astrónomos tradicionales dirían que es mucho menos costoso observar remotamente planetas distantes que lanzar una sonda que los visite. Pero la observación remota solo puede detectar civilizaciones que transmiten señales electromagnéticas, cambian la atmósfera del planeta a través de la contaminación industrial o dejan artefactos en la superficie del planeta, como células fotovoltaicas, infraestructura industrial, calefacción artificial o iluminación artificial. Si los alienígenas no modifican drásticamente su hábitat natural ni transmiten señales artificiales, nos veremos obligados a visitar sus planetas de origen para descubrir su existencia.

Las civilizaciones en otros mundos podrían encajar perfectamente con su entorno natural por una variedad de razones.Como mínimo, el camuflaje es una táctica natural de supervivencia, por lo que las civilizaciones alienígenas pueden preferir parecer indistinguibles de otras formas de vida, como la vegetación. También se podría imaginar una civilización tan inteligente que deliberadamente mantiene un perfil tecnológico discreto para sostener su biosfera, manteniendo un estilo de vida que recuerda a Henry Thoreau en Walden Pond. La única forma de encontrar a estos extraterrestres sería enviar sondas que visiten sus planetas e informen al respecto.

El primer proyecto significativamente financiado para visitar otro sistema planetario, Breakthrough Starshot, se inauguró en 2016. Starshot pretende alcanzar las estrellas más cercanas dentro de un par de décadas. Dado que incluso Proxima Centauri está a 4,24 años luz de distancia, esto requiere una tecnología capaz de acelerar una nave espacial a al menos una quinta parte de la velocidad de la luz. El único concepto adecuado consiste en una vela ligera (a la que se adjunta la carga útil) empujada por un potente haz de luz. La desventaja de alcanzar una velocidad tan alta con este diseño es que no es factible frenar cerca del planeta objetivo sin un haz de luz similar allí.

Visitar la superficie de otro planeta, por lo tanto, requiere velocidades más lentas y tiempos de viaje más largos. Por ejemplo, los cohetes convencionales nos llevarían a las estrellas más cercanas dentro de cientos de miles de años. Esto podría ser atractivo desde una perspectiva teórica, ya que esta escala de tiempo es decenas de miles de veces más corta que la edad del Universo. Durante los miles de millones de años disponibles para que nuestra civilización tecnológica explore la Vía Láctea, podríamos compilar un censo sociológico de miles de millones de exoplanetas. E incluso si encontramos en su mayoría culturas alienígenas basadas en la fe en lugar de una infraestructura avanzada que aceleraría nuestro propio desarrollo tecnológico, sería fascinante explorar la diversidad de las interpretaciones galácticas del concepto de Dios.

Referencias

Anglada-Escude ’, G. et al. 2016, "Un candidato de planeta terrestre en una órbita templada alrededor de Proxima Centauri", Naturaleza 536, 437-440.

El avance de Starshot 2016, http://breakthroughinitiatives.org/leaders/3

Brown, D. 2017, “Origen”, (DoubleDay: New York)

Fitzsimmons, A. y col. 2017, “Espectroscopía y modelado térmico del primer objeto interestelar 1I / 2017 U1‘ Oumuamua ”, Nature Astronomy, http://www.nature.com/articles/s41550-017-0361-4

Lin, H. W., Gonzales, G. A., y Loeb, A. 2014, “Detectando la contaminación industrial en las atmósferas si planetas parecidos a la Tierra”, ApJ Letters 792, L7-11

Lingam, M. y Loeb, A. 2017, “Bordes espectrales naturales y artificiales en exoplanetas”, MNRAS 470, L82-86

Loeb, A. 2017, "El caso de la modestia cósmica", (Observaciones, 28 de junio)

Loeb, A. 2017, “Buscando la vida entre las estrellas”, PEN: Ciencia y tecnología 24, (Perfil 1-4)

Loeb, A. y Turner, E. L. 2012, “Técnicas de detección para objetos iluminados artificialmente en el sistema solar exterior y más allá”, Astrobiología 12, 290-294

Manchester, Z. & Loeb, A. 2017, “Estabilidad de una vela ligera montada en un rayo láser”, ApJ Letters 837, L20-26

Los puntos de vista expresados ​​son los del autor (es) y no son necesariamente aquellos.