Encontrado: antepasado de eslabón perdido de modernos leones marinos, focas y morsas. - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Se ha asumido durante mucho tiempo que los mamíferos marinos en el grupo pinnípedo, focas, leones marinos y morsas, evolucionaron a partir de un ancestro común terrestre, pero hasta ahora no se había materializado ninguna evidencia definitiva de fósiles.

Una especie recién descubierta, Puijila Darwini , que vivió en el Ártico durante el Mioceno (hace 23 a 5 millones de años), promete ser ese eslabón perdido, informa un estudio publicado hoy en línea en Naturaleza . El esqueleto bien conservado se encontró en la isla Devon en Nunavut, Canadá, un área que habría tenido un clima mucho más templado cuando el P. Darwini Deambulaba por la región.

' Puijila es la evidencia evolutiva que nos ha faltado durante tanto tiempo ", dijo Mary Dawson, curadora emérita de paleontología de vertebrados en el Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh, en un comunicado.

"Este animal probablemente era un adepto tanto para nadar como para caminar en tierra", dijo Dawson.

De la cabeza a la cola, habría medido alrededor de 3.6 pies (110 centímetros) y probablemente hubiera tenido patas palmeadas en lugar de las aletas, como sus modernos descendientes ostentan. Los pies palmeados le habrían permitido pasar parte de su tiempo cazando alimentos en lagos de agua dulce, al tiempo que hacen que el viaje por tierra sea menos incómodo que las aletas en invierno, cuando los lagos congelados lo hubieran obligado a encontrar comida en tierra firme. Una cola larga y patas cortas le dieron un aspecto no muy diferente a la nutria moderna, probablemente se asemeja más a la nutria de río de hoy ( Lontra canadensis ).

Aunque se supone que los animales terrestres han evolucionado inicialmente a partir de los habitantes del mar, algunos, como los ancestros de las ballenas, manatíes y morsas, finalmente regresaron al hábitat acuático, lo que hace que estas especies de transición como Puijila Una visión importante de ese proceso evolutivo.

El nombre para la nueva especie es apto. Puijila es Inuktitut para "mamífero marino joven", y Darwini es en honor a Charles Darwin, quien teorizó sobre estas fuerzas evolutivas en El origen de las especies , señalando: "Un animal estrictamente terrestre, al cazar ocasionalmente alimentos en aguas poco profundas, luego en arroyos o lagos, podría finalmente convertirse en un animal tan acuático como para desafiar el océano abierto".

Reconstrucción de Puijila Darwini nadar en un lago de cráter © Mark A. Klingler / Carnegie Museum of Natural History

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