Visiones: El sonido de sus alas - Las Ciencias - 2020

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Anonim

En la serie "Visiones" la ciencia ficción sobre las últimas investigaciones se combinará con el análisis que analiza los hechos detrás de la ficción. El objetivo es unir la ciencia ficción arrancada de los titulares con el análisis de las posibilidades insinuadas por los nuevos descubrimientos.

Seiichiro Akamatsu, heredero aparente de Akamatsu Technologies. Pude eliminarlo con un avispón gigante asiático, un insecto que he querido usar durante más tiempo. Es hermosamente enorme, la avispa más grande del mundo, con un cuerpo de hasta 2 pulgadas de largo, más que lo suficientemente grande para que yo instale un arnés de control electrónico. Estos ya matan naturalmente a docenas de personas en Japón al año, por lo que fue un asesinato agradable y relativamente secreto. Cubrí el aguijón de una avispa con mandaratoxina adicional solo para estar seguro. $ 100,000.

Juan Carlos Santos, un juez en Guatemala. La orden quería que enviara un mensaje a todos, y no puedo pensar en nada más alto y claro que uno de mis espectaculares Especiales del Dragón: cada libélula con un poco de explosivo. Simplemente vuele justo al lado de una cabeza y un boom. $ 25,000. El precio del asesinato por contrato es generalmente muy bajo allí, pero en ocasiones narcotraficantes Me gusta derrochar, ciertamente tienen el dinero para ello.

Azim Iqbal, un líder tribal que se esconde en Pakistán. La caza de él tomó mucho del buen trabajo de espionaje a la antigua usanza para el cual fueron diseñados originalmente estos insectos. Tuve algunos escarabajos que vigilaban las áreas probables que sus asociados visitarían con cámaras en miniatura hasta que finalmente obtuve un ping de un primo. Lo siguió con una polilla hasta donde su familia se estaba escondiendo, obtuvo la confirmación del video y le envió las coordenadas del GPS para un ataque con misiles. $ 75,000, que no es mucho dado todo el trabajo que se realizó, pero lo hice como un favor para un cliente leal.

Constantino Mountrakis, testigo federal. Los éxitos a los que quieren que les envíe un mensaje son divertidos: flexione mi creatividad. Este fue un poco complicado, ya que generalmente trabajo con insectos, no con arañas, pero finalmente logré que los sistemas de control funcionaran correctamente. Una vez que me dieron la dirección, lo golpeé con tres tarántulas cuando él caminaba para dar su testimonio, cubriendo sus colmillos con neurotoxina adicional para asegurar la terminación. $ 100,000. Es gracioso, lo conocí en la universidad. Mundo pequeño.

Es una buena vida. La mayoría de las tardes las paso bebiendo. café con leche Aquí en Múnich, la mayoría de las noches paso en clubes, y de vez en cuando puedo volar a algún lugar exótico para mi "consultora de relaciones públicas". De vez en cuando, incluso dejo que los clientes piloteen a los insectos, y es divertido verlos emocionarse como niños jugando un videojuego. Invariablemente dicen que mi línea de trabajo es la ola del futuro.

Heh Y mis padres me dijeron que estaba perdiendo el tiempo al especializarme en zoología de invertebrados.

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En lugar de intentar crear robots en miniatura como espías, los investigadores ahora están experimentando con el desarrollo de cyborgs de insectos o "cybugs" que podrían funcionar aún mejor, y hasta ahora los científicos ya pueden controlar a los escarabajos reales en vuelo libre utilizando dispositivos implantados. Aunque a menudo se discute que estos cyborgs encuentran uso en las misiones de reconocimiento, obviamente creo que podrían ser fácilmente armados.

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El mundo de los espías y los militares, sin duda, amaría las pequeñas versiones de drones Predator que podrían volar sin ser detectados a lugares donde nadie podría ir a mirar al enemigo. El desarrollo de tales robots ha demostrado ser un gran desafío hasta el momento, ya que un obstáculo clave es inventar una fuente de energía para los droides que sea tanto de bajo peso como de alta potencia. Sin embargo, la evidencia de que tales máquinas son posibles es de naturaleza amplia en forma de insectos, que convierten la energía biológica en vuelo.

Tiene sentido modelar robots después de insectos: después de todo, deben estar haciendo algo bien, ya que son los animales más exitosos del planeta, y comprenden aproximadamente el 80 por ciento de todas las especies de animales conocidas. De hecho, los científicos han modelado robots según insectos y otros animales durante décadas, para imitar el salto del saltamontes, por ejemplo, o el rastreo de la cucaracha en la pared.

En lugar de intentar crear robots tan complejos como las formas de insectos que requerían millones de años de evolución para lograrlos, los científicos ahora esencialmente quieren secuestrar insectos con dispositivos electrónicos para crear "vehículos híbridos de insectos".

Al principio, los investigadores trataron de pegar la maquinaria en la parte posterior de los insectos para controlarlos electrónicamente, de manera similar a como lo hacen las riendas para controlar a los caballos, pero dichos enlaces no siempre eran confiables. Para superar este obstáculo, el programa de Sistemas Microelectromecánicos Híbridos de Insectos (HI-MEMS) de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de los Estados Unidos (DARPA) ha patrocinado investigaciones sobre la implantación quirúrgica de microchips directamente en los insectos a medida que crecen, entrelazando sus nervios y músculos. Con circuitos que luego pueden dirigir las criaturas.

Se espera que la curación a medida que estos cyborgs se metamorfosean naturalmente de una etapa a la siguiente, por ejemplo, de la oruga a la mariposa, produzcan una conexión más confiable entre los dispositivos y los insectos. El hecho de que los insectos permanezcan inmóviles durante algunas de estas etapas de desarrollo, por ejemplo, cuando se están metamorfoseando en capullos, significa que se pueden manipular mucho más fácilmente que si se estuvieran retorciendo activamente, lo que sugiere que estos dispositivos podrían implantarse con la rutina de la línea de ensamblaje y potencialmente reduciendo significativamente los costos. Hasta ahora, los investigadores han incorporado con éxito MEMS (sistemas microelectromecánicos) en insectos en desarrollo, y los insectos adultos vivos han emergido con los sistemas integrados intactos, un vocero de DARPA me dijo hace unos años.

Accionar los dispositivos que llevan los insectos es complicado. Sin embargo, un artículo recientemente mencionado en una Descubrir El artículo de Veronique Greenwood sugiere una solución: aprovechar el poder de las palizas de los insectos para ayudarlos a funcionar sin baterías. La investigación, que aparece en la edición de septiembre del Revista de Micromecánica y Microingeniería. , dispositivos piezolectric montados que generan energía cuando están doblados o comprimidos en los tórax de los escarabajos verdes de junio cerca de donde se unen las alas.

Estos cyborgs podrían inicialmente encontrar uso en el reconocimiento, al igual que los aviones, pero a medida que evolucionaba la guerra aérea, las aeronaves finalmente encontraron roles en el combate contra objetivos en tierra, mar y aire, y creo que lo mismo podría ser cierto para los cibernéticos. Los insectos se han utilizado como armas durante milenios, desde catapultas que arrojaban colmenas sobre los muros enemigos en la antigua época romana a tanzanos que usaban colmenas en trampas contra los británicos durante la Primera Guerra Mundial, según el libro de Amy Stewart "Wicked Bugs".

Sigue habiendo desafíos importantes que esta investigación debe superar antes de que vea la luz del día. Por ejemplo, suponiendo que uno quiera operar de forma remota estos vehículos híbridos para insectos, cámaras en miniatura, transceptores y sus fuentes de alimentación deben desarrollarse para los cyborgs. Además, los insectos son perecederos, aunque el sopor o la refrigeración podrían ayudar a mantener a algunos más vivos, dependiendo de la especie, por ejemplo, las mariquitas se pueden almacenar en refrigeradores durante varios meses sin alimentos.

Una vez que se hace un descubrimiento o se crea una tecnología, inevitablemente se producen consecuencias no deseadas. Como he notado antes, se dice que la buena ciencia ficción predice el auto, mientras que la gran ciencia ficción se acerca al atasco de tráfico. ¿Quién sabe qué podría pasar si estos cibernéticos van más allá de sus objetivos militares previstos?

Incidentalmente, simplemente estoy adivinando de manera disparatada en lo que respecta a los costos de los asesinatos por contrato en la historia: los honorarios por asesinato a sueldo no se anuncian ampliamente, lo que dificulta la obtención de estadísticas confiables.

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