Freeman Dyson y el irresistible deseo de ser contrarios al cambio climático. - Las Ciencias - 2020

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Anonim

El eminente físico Freeman Dyson levantó las cejas hace un mes cuando le dijo al Revista del New York Times que un poco de dióxido de carbono adicional, y el calentamiento global, podría resultar bueno para el planeta. Así que cuando vimos su nombre en un evento a la vuelta de la esquina de Nos imaginamos que iríamos a escuchar sus críticas, denominadas "Desastres climáticos, Nukes seguros y otros mitos", de primera mano.

En el almuerzo organizado por el Instituto Cato, cuando la conversación giró en torno al cambio climático, Dyson comenzó a sonar como si todo se hubiera exagerado, señalando que la perspectiva del calentamiento global es un problema que debe tomarse en serio. Pero también dijo que nadie debería alarmarse todavía.

Luego expuso su crítica principal: Demasiado de la ciencia del cambio climático se basa en modelos informáticos, argumentó, y esos modelos son aproximaciones matemáticas rudimentarias del mundo real. Después de todo, una nube simple, pequeña en escala, grande en efectos climáticos, producto de la evaporación y la condensación, para lo cual es difícil crear ecuaciones, escapa a los modelos climáticos más sofisticados.

Así que los modeladores del clima recurren a lo que llaman parámetros o, como a Dyson le gusta llamarlos "factores de fudge". Estas son aproximaciones, como la nubosidad promedio de un lugar en particular en un momento en particular, que luego se aplican globalmente. Con la ayuda de aproximadamente 100 de estos parámetros, los modelos ahora pueden coincidir estrechamente con el clima actual del mundo, dice Dyson. Estos modelos, como el desarrollado en la Universidad de Princeton, donde Dyson es un profesor emérito, son "útiles para entender el clima pero no para predecir el clima".

Sin embargo, esa es una gran tentación para los científicos que trabajan en el problema. "Si vives con modelos de 10 a 20 años, empiezas a creer en ellos", dijo Dyson, siendo testigo de la implosión de los mercados financieros después de confiar demasiado en los modelos cuantitativos. Él caracterizó esta dependencia excesiva como una enfermedad que infecta todo, desde la física hasta la biología: "Un modelo es un juguete tan fascinante que te enamoras de tu creación".

En última instancia, "todos los modelos deben compararse con el mundo real y, si no puedes hacer eso, entonces no creas en el modelo". Y señaló que el mundo real ha pasado por algunos cambios climáticos significativos antes: presenciar un exuberante desierto del Sahara hace miles de años o los bosques que una vez cubrieron Groenlandia.

Por supuesto, los modelos se han probado en comparación con el mundo real (tanto de hoy como de hace eones) y muchas de las otras objeciones de Dyson han sido refutadas en otros lugares. Tampoco abordó los impactos en el mundo real ya observados: derretimiento del hielo, aumento del nivel del mar, acidificación de los océanos y más. Su principal preocupación parece ser que preocuparse por el cambio climático distrae de problemas más importantes, como la pobreza y las enfermedades infecciosas. Muchos pueden notar que la pobreza (la inundación de Bangladesh) y las enfermedades infecciosas (mejores condiciones para la transmisión) también son problemas exacerbados por el cambio climático.

Pero el propósito de Dyson parece ser desechar ideas "heréticas" que luego pueden estimular un mayor debate. (Como incluso él admitiría, sus herejías están un poco más arraigadas en el mundo real cuando habla de armas nucleares. Antes de discutir el cambio climático, le dijo a una sala llena de personas que probablemente quieran poner al ex presidente Ronald Reagan en el Monte Rushmore que Great Communicator lanzó una verdadera oportunidad de librar al mundo de las armas nucleares en 1986 porque estaba demasiado apegado al programa de defensa de misiles "Star Wars". Cuando dijo: "Sé mucho sobre armas nucleares y nada sobre el cambio climático".

"Me gusta expresar opiniones heréticas", dijo Dyson, con un brillo pícaro en sus ojos. "Incluso podrían pasar a ser ciertas".

Imagen: http://www.flickr.com/photos/ioerror/49895337/

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