Los astrónomos ven la supernova más lejana hasta el momento - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Una supernova superluminosa puede sonar como una designación soñada por alguien con una inclinación a la hipérbole, pero tales explosiones merecen el lenguaje extravagante. Son explosiones muy grandes y dos ejemplos recién encontrados se originaron en un pasado muy lejano.

Los astrónomos que usan dos telescopios en lo alto de Mauna Kea en Hawai descubrieron un par de supernovas que ocurrieron hace más de 10 mil millones de años, cuando el universo tenía menos de una cuarta parte de su edad actual. La más antigua, y por lo tanto más remota, de las dos supernovas se clasifica como el evento más lejano conocido.

Los investigadores pudieron detectar las antiguas explosiones estelares, cuya luz acaba de llegar a la Tierra, debido a la extrema luminosidad de las supernovas; las explosiones recién descubiertas pueden indicar la muerte cataclísmica de estrellas gigantes más de 100 veces más grande que el sol. Aunque tales explosiones superluminosas se han detectado en el universo relativamente cercano, deberían ser más comunes en el universo primitivo, cuando las estrellas masivas eran más numerosas.

Jeff Cooke de la Universidad de Tecnología de Swinburne en Australia y sus colegas informaron sobre los descubrimientos en un estudio publicado en línea el 31 de octubre en Naturaleza . ( es parte de Nature Publishing Group.) El par de supernovas, que se designaron como SN 2213-1745 y SN 1000 + 0216, se identificaron a partir de imágenes de cielo profundo tomadas en el Telescopio de Canadá, Francia y Hawai de 3,6 metros entre 2003 y 2008 Luego, los investigadores utilizaron el telescopio Keck I de 10 metros para realizar mediciones espectrales de las galaxias donde se descubrieron las supernovas, que revelaron mediciones de distancia precisas para ambas galaxias anfitrionas.

Los cosmólogos y los astrofísicos miden la distancia cósmica utilizando el desplazamiento al rojo, una medida de cuánta luz se ha estirado hacia longitudes de onda más largas a medida que se propaga a través de un universo en expansión. SN 2213-1745 se encuentra en un desplazamiento al rojo de 2.05, lo que implica que la estrella progenitora de la supernova explotó hace 10.4 mil millones de años. (El universo tiene ahora unos 13.7 mil millones de años). El brillo extremo y el lento desvanecimiento del SN 2213-1745 coinciden con las propiedades que se esperan de una supernova llamada par de inestabilidad, la muerte de una estrella gigante provocada por la energía. Los rayos gamma emiten pares de materia y partículas de antimateria. La estrella que explotó como SN 2213-1745 puede haber sido tan masiva como 250 soles, estiman los investigadores.

SN 1000 + 0216, que se encuentra en un corrimiento al rojo de 3.9, se disparó hace unos 12 mil millones de años. El descubrimiento rompe el récord de una supernova identificada por Cooke y sus colegas en 2009 con un desplazamiento al rojo de 2.36, que corresponde a un tiempo de viaje ligero de aproximadamente 11 mil millones de años. El nuevo poseedor del registro también puede ser una especie de supernova de producción en pareja, informan Cooke y sus colegas, pero los datos sobre el cataclismo distante son demasiado limitados para determinar el mecanismo exacto detrás de la explosión luminosa.

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