El ex jefe de la NASA sigue adelante - la NASA no tanto - Las Ciencias - 2020

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Anonim

¿Está la NASA volando a ciegas? El ex administrador de la NASA Michael Griffin, quien se desempeñó bajo el mandato del presidente George W. Bush y renunció cuando el presidente Barack Obama asumió el cargo, ha tomado una cátedra en la Universidad de Alabama en Huntsville. Griffin enseñará ingeniería mecánica y aeroespacial en Huntsville, un centro de actividad aeroespacial que alberga el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. Mientras tanto, la agencia espacial permanece sin líderes casi tres meses después de la renuncia de Griffin, con el administrador asociado Christopher Scolese como jefe de la agencia en calidad interina.

En un editorial la semana pasada, el Orlando Sentinel Pidió a la Casa Blanca que designara un administrador para la agencia espacial. "La NASA necesita urgentemente un líder y un plan", dijo el artículo de opinión. "El futuro del programa espacial de los Estados Unidos, miles de millones de dólares y miles de empleos, dependen de ello".

Entre los problemas a los que se enfrenta un jefe entrante de la NASA: si continuar persiguiendo a Constellation, el ambicioso pero a menudo criticado sucesor del transbordador espacial que defendió Griffin, si devolverá la exploración humana más allá de la órbita baja de la Tierra, y, si es así, si fije la mirada de la agencia en volver a poner a los humanos en la luna o enviarlos a objetivos más elevados.

Como el Centinela los puntos editoriales señalan que miles de empleos en el Centro Espacial Kennedy y en otros lugares a lo largo de la llamada Costa Espacial desaparecerán cuando el programa del transbordador espacial finalice en 2010 como está previsto actualmente. (La eliminación gradual del programa, que se suspendió temporalmente el año pasado para permitir que el nuevo presidente participe, se reanudará el 1 de mayo sin intervención. Florida Today informes.) Sin un plan definitivo, será difícil para los trabajadores y sus empleadores hacer la transición.

Al principio de la campaña, Obama había propuesto retrasar la constelación por cinco años para liberar fondos para la educación; Más tarde, el candidato cambió de rumbo y propuso acelerar el reemplazo de la lanzadera. Más recientemente, la solicitud de presupuesto del presidente para el año fiscal 2010, publicada en febrero, sugirió utilizar fondos de lanzaderas liberados para desarrollar "sistemas sin nombre para entregar personas y carga a la Estación Espacial Internacional y la Luna".

Griffin, quien se rumorea que se enfrentó con los miembros del equipo de transición de Obama por los posibles recortes de la Constelación, no es ajeno a la academia. Según su biografía de la NASA, Griffin, de 59 años, fue miembro adjunto de la facultad en la Universidad de Maryland, la Universidad Johns Hopkins y la Universidad George Washington. Él tiene un Ph.D. en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Maryland, así como la increíble cantidad de cinco maestrías en ciencias aeroespaciales, ingeniería eléctrica, ingeniería civil, física aplicada y administración de empresas de diversas instituciones.

Retrato de Griffin: NASA / Renee Bouchard

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