Los astrónomos cambian el nombre de exoplanetas famosos - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Más de 30 mundos tienen nuevos nombres extraídos de la mitología, la literatura y la historia mundiales.

Los votos están disponibles. La Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés), un colectivo de astrónomos con la autoridad de otorgar títulos a los cuerpos celestes, ha asignado nombres de participación múltiple a varios sistemas exoplanetarios prominentes.

El concurso NameExoWorlds de la IAU, que comenzó en julio de 2014, consistió en rondas públicas y semiprivadas de presentaciones y votaciones sobre nombres de 32 exoplanetas y 15 estrellas anfitrionas. En agosto pasado, informé sobre el proceso, que no fue completamente fácil. La lista de la IAU de 274 nombres propuestos incluía candidatos ridículos y cuestionables como "Ninja", "Rock'n'Roll Star" y "Starry Bunnies", y exuberantes clubes de astronomía japoneses inundaron las primeras elecciones, apilando el mazo a favor de que la mayoría de los mundos homónimos de luchadores profesionales japoneses, variedades de soja, juegos de mesa y postres.

Afortunadamente, los nombres anunciados hoy no tienen nada de qué avergonzarse y muestran un equilibrio decente de representación internacional. Y realmente no reemplazarán nada: los nuevos nombres se utilizarán junto con la antigua nomenclatura científica existente, que, con títulos como "Epsilon Eridani b" y "MOA-2007-BLG-192Lb", poseen un resumen, Poesía algorítmica propia.

Basados ​​en más de medio millón de votos de personas en 182 países, Europa y Asia lideran con seis entradas ganadoras cada una, mientras que cuatro de los nombres de sistemas provienen de América del Norte. América Latina, Oriente Medio y África completan los nombres con una entrada ganadora cada uno. Solo uno de los sistemas candidatos, la estrella Tau Boötis y su planeta Tau Boötis b, no recibió un nombre, porque, según la IAU, su entrada ganadora "fue juzgada como no conforme con las reglas de la IAU para nombrar exoplanetas".

El primer sistema exoplanetario confirmado, anunciado en 1992, consta de tres mundos rocosos que orbitan un remanente estelar, un púlsar de milisegundos llamado ignominiosamente PSR 1257 + 12. Ahora, el púlsar se llama adecuadamente "Lich", un nombre para un mago no muerto de cuentos populares griegos, holandeses y nórdicos. Sus tres planetas tienen nombres igualmente espeluznantes extraídos de criaturas mitológicas fantasmales: "Poltergeist", "Phobetor" y "Draugr".

Pegasi 51, la primera estrella normal encontrada para albergar exoplanetas, ahora tiene un nombre más melifluo: "Helvetios", una referencia latinizada a los helvetianos, una tribu de celtas que vivían en los Alpes suizos. El nombre hace un gesto con la cabeza a los astrónomos suizos Michel Mayor y Didier Queloz, quienes descubrieron el planeta gigante de la estrella, Pegasi 51 b, en 1995. Ahora, ese planeta se denomina oficialmente "Dimidium", latín para "la mitad", una referencia a su masa. , que es la mitad de la de Júpiter.

Otros sistemas han ganado los nombres de figuras notables de la historia o la literatura. Según lo propuesto por un grupo en los Países Bajos, la estrella 55 Cancri ahora se llamará "Copérnico", y sus planetas se llamarán "Galileo", "Brahe", "Lippershey", "Janssen" y "Harriot". Y España logró exportar a uno de sus grandes autores a los cielos: la estrella Mu Arae ahora también se conoce como "Cervantes", y está acompañada por planetas con el nombre de su obra maestra Don Quijote - "Dulcinea", "Rocinante" y, por supuesto, "Quijote" y "Sancho".

Dicho esto, todavía hay un par de opciones desconcertantes entre los nombres seleccionados. El planeta gigante que circula 42 Draconis (disculpe, circundando "Fafnir") se llamará en adelante "Orbitar", un nombre tal vez más adecuado para un supervillano en una caricatura del sábado por la mañana que para un planeta. Y la estrella HD 81688 que lleva el planeta puede ahora ser más conocida como "Intercrus". Resulta que no se trata de un término de argot para la intimidad sexual en un barco o con la estrella de Top Gun , sino más bien una palabra de "estilo latino" que significa "entre las piernas", ya que el sistema, de manera sugestiva, se asemeja a una bola de excremento debajo de las regiones inferiores de la Osa Mayor, una constelación que se parece a una osa.

En cuanto a si todo esto en realidad medio cualquier cosa, bueno … Tal vez complacer nuestro deseo de nombrar podría ayudarnos a esforzarnos por saber más sobre estos planetas distantes, para saber si los títulos que les otorgamos son verdaderos. Es posible que algún día, dentro de mucho tiempo, nos quedemos sin palabras para todos los mundos que encontremos. Ya se conocen más de 2.000, y una nueva generación de proyectos de búsqueda de planetas entregará decenas de miles más en los próximos años. Incluso esta es la fracción más simple de los cientos de miles de millones de mundos que se cree existen solo en nuestra galaxia. Dejando de lado todas nuestras etiquetas terrenales, la realidad es que los planetas en el cosmos son tan innombrables como innumerables, y eso es algo bueno.

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