Los murciélagos vuelven a ajustar la ecolocación y usan el brillo del sol para navegar cerca y lejos - Las Ciencias - 2020

Tabla De Contenidos:

Anonim

A pesar de la oscuridad, bateando silenciosamente a través de la noche, alrededor de edificios, árboles e incluso ramas, los murciélagos tienen un agudo sentido de su entorno. Los investigadores han sabido durante décadas que los murciélagos usan su ecolocalización parecida a un sonar para "ver" posibles obstáculos y también presas. Pero la ejecución de los murciélagos de sus acrobacias en el aire a menudo hizo que los científicos se preguntaran cómo podrían ser tan específicos, incluso mientras se movían a altas velocidades a través de una densa vegetación.

Resulta que los mamíferos ágiles emiten diferentes frecuencias de sonido cuando vuelan a través de entornos más desordenados para detectar mejor los matices de su entorno, según un nuevo estudio publicado en línea el 29 de marzo en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias .

Los investigadores monitorearon grandes murciélagos marrones ( Eptesicus fuscus ) en una cámara de vuelo que utiliza micrófonos y cámaras de video de infrarrojos térmicos. Ellos entrenaron a los murciélagos a volar entre cadenas de plástico colgadas, atados en una variedad de patrones, para ver cómo los murciélagos cambiarían sus patrones de vuelo, y las llamadas.

Los investigadores notaron en el estudio que los murciélagos pudieron detectar un retraso de eco de hasta 30 milisegundos, lo que se tradujo en unos cinco metros de distancia. Pero si un eco no hubiera regresado antes de que un murciélago emitiera su siguiente ronda de sonido, el ruido que retorna de la primera llamada podría confundirse e interpretarse como un objeto de corto alcance que viene de su segunda llamada, "causando uno o más 'fantasmas' Los objetivos aparecerán a corta distancia ", escribieron los científicos. Al usar más de una frecuencia para llamadas consecutivas, los murciélagos podrían comprender mejor de qué llamada provenía un eco y, por lo tanto, dónde estaba el objeto.

"Han evolucionado esto para que puedan volar en el desorden", dijo en una declaración preparada James Simmons, profesor de neurociencia en la Universidad Brown y coautor del estudio. "De lo contrario, se toparían con árboles y ramas".

En otras noticias sobre la navegación de murciélagos, los investigadores del Instituto Max Planck de Ornitología descubrieron que algunos murciélagos usan realmente el sol además de señales magnéticas (que pueden ser irregulares) para viajes de larga distancia, según un estudio publicado en línea el 29 de marzo en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias .

Para probar la idea, el grupo de investigadores capturó murciélagos con orejas de ratón ( Myotis myotis ) y los llevó a 25 kilómetros de su cueva de origen. "Me impresionó mucho que los murciélagos más rápidos regresaran a su cueva solo dos horas después de su lanzamiento", dijo Björn Siemers, del Grupo de Ecología Sensorial y coautor del estudio, en una declaración preparada. Para los viajes en busca de presas o entre lugares de descanso de temporada, algunos murciélagos parecen estar usando débiles destellos del sol puesto para alinear sus brújulas magnéticas internas.

Los investigadores pudieron respaldar esto distorsionando artificialmente el campo magnético de la tierra tanto al atardecer como después usando una bobina de Helmholtz. Simmons y sus colegas descubrieron que solo los murciélagos que habían experimentado un campo magnético interrumpido durante la puesta de sol se desviaron del curso, porque sus brújulas magnéticas se habían alineado de forma errónea. Los murciélagos "utilizan la posición del sol al atardecer como la indicación de dirección más confiable y calibran el campo magnético para usarlo como brújula más tarde en la noche", Richard Holland, del Departamento de Migración e Inmunoecología y autor principal del estudio, dijo en una declaración preparada. Parece que incluso un débil resplandor donde el sol se ha puesto es una señal suficiente para que estos animales nocturnos se orienten.

Video: Viendo el bosque o los árboles.

Los murciélagos utilizan la ecolocación para navegar rápidamente a través de los árboles

Video cortesía de James Simmons

Imagen de un gran murciélago marrón volando a través de la carrera de obstáculos experimental, cortesía de James Simmons Lab / Brown University

Los puntos de vista expresados ​​son los del autor (es) y no son necesariamente aquellos.