Ataques a los medios de comunicación, como Roy Moore's, Endanger Democracy - Las Ciencias - 2020

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Anonim

Los políticos que gritan "noticias falsas" en respuesta a investigaciones creíbles de los medios de comunicación pueden, en última instancia, proporcionar cobertura para la corrupción y el autoritarismo

Roy Moore, el candidato republicano para una próxima elección especial del Senado de Alabama, llamado El Washington Post "Noticias falsas" a principios de este mes después de que el periódico publicara una investigación exhaustiva de supuestos encuentros sexuales entre Moore y varias adolescentes. Los ataques de Moore contra el periódico de gran reputación son parte de un patrón más amplio en el que prominentes figuras públicas, incluido Pres. Donald Trump (quien ayer descartó las afirmaciones sobre Moore), recientemente ha usado la etiqueta de "noticias falsas" para denunciar el periodismo de investigación de calidad. Dichos ataques representan un peligro urgente y sistémico para nuestra democracia porque socavan los informes creíbles de los medios de comunicación sobre este tipo de comportamiento y, por lo tanto, aflojan los controles sobre la corrupción y el abuso de poder.

Cuando consideramos informes políticamente cargados, como el escándalo de Moore, nuestras mentes tienden a buscar e interpretar nueva información de manera que se ajuste a nuestras creencias pasadas, en lugar de actualizar las creencias mantenidas anteriormente a la luz de nuevas pruebas. Este patrón de pensamiento irracional se conoce como sesgo de confirmación, un término acuñado por el psicólogo Peter Wason. Del mismo modo, los psicólogos evolutivos, incluido Rick Shenkman en Animales políticos: cómo nuestro cerebro de la Edad de Piedra se interpone en el camino de la política inteligente , han demostrado que tendemos a favorecer la identidad tribal sobre la verdad al evaluar las afirmaciones de los políticos. También tendemos a favorecer nuestra intuición en lugar del pensamiento racional e intencional, un fenómeno explorado por estudiosos como Daniel Kahneman.

Una forma de superar estos patrones mentales es solicitar las opiniones de las personas que tienen acceso a grandes cuerpos de información, así como un motivo político para apoyar un lado de una disputa, pero que se abstienen de hacerlo o incluso apoyan al otro lado. De hecho, varios líderes prominentes del Partido Republicano, entre ellos el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell y el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, han pedido a Moore que se retire de la carrera por el Senado.

Sin embargo, algunos republicanos, que son bien conocidos por describir a los medios de comunicación tradicionales como "noticias falsas" apoyaron el ataque de Moore a El cargo Y seguir defendiéndolo. Ex asesor de Trump y Breitbart El presidente ejecutivo Stephen Bannon acusó el cargo de ser "puramente parte del aparato del Partido Demócrata" para llevar a cabo su investigación. El prominente republicano de Virginia Corey Stewart, quien perdió una carrera para gobernador allí a principios de este mes, también se negó a criticar a Moore y, en cambio, atacó el periódico.

Para entender el peligro de tal retórica, consideremos cómo funciona nuestra democracia. En Medios y democracia El becario de comunicaciones James Curran destaca el papel crítico de los medios de comunicación libres e independientes en el mantenimiento de la salud política de una sociedad democrática, específicamente al abordar la corrupción. La investigación realizada por Lindita Camaj, de la Universidad de Houston, muestra altos niveles de libertad de los medios de comunicación relacionados con bajos niveles de corrupción, y viceversa. Otros estudios revelan que el crecimiento del autoritarismo en un país suele estar asociado con ataques a los medios de comunicación.

Este contexto académico proporciona una base importante para preocuparse por el ataque de Moore a el cargo así como el apoyo que ha recibido de algunos republicanos extremistas. Aún más preocupante: el ataque de Moore a los informes de investigación de calidad es parte de la tendencia que cobró impulso, especialmente durante la primera parte de la carrera presidencial de 2016, en la que varios políticos adoptaron la táctica de condenar como "noticias falsas" a cualquier periodismo desfavorable para ellos.

El gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie (R), utilizó este enfoque este verano. Había ordenado que una serie de playas estatales en Nueva Jersey cerraran el 30 de junio y luego pasaron un tiempo con su familia el 2 de julio en una playa estatal cerrada. Reporteros para el periódico más grande del estado, El libro de las estrellas , lo fotografió a él y a su familia en la playa, pero Christie negó la situación hasta que se enfrentó a la prueba fotográfica. Aún así, no reconoció la transgresión y nunca se disculpó por la mentira y el abuso de poder. En cambio, atacó. El libro de las estrellas por sus informes.

Si no hubiera atacado a los medios de comunicación, la investigación de Christie podría representar simplemente un ejemplo sórdido de un abuso de poder. Nuestra democracia habría operado más o menos según lo concebido, con los votantes recibiendo información relevante de una fuente confiable. En cambio, el ataque de Christie distrajo la atención del abuso de poder y se presentó como un luchador contra el supuesto sesgo de los medios.

En los últimos meses, los medios informaron sobre un desfile de políticos, entre ellos el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn y el gobernador de Kentucky Matt Bevin, presuntamente o se sabe que han participado en comportamientos abusivos o corruptos que han seguido desplegando una retórica contra los medios de comunicación en sus intentos. para protegerse de la opinión pública negativa y para permitir su actividad continua. Todos nosotros, independientemente de nuestra afiliación partidista, nos veremos muy perjudicados si los políticos continúan escapándose de la corrupción y el abuso de poder al pegar una etiqueta de "noticias falsas" en fuentes de medios confiables. Como lo demuestra la investigación citada anteriormente, si los ataques de los políticos a los medios de comunicación resultan en mayores restricciones a la libertad de los medios, corremos el riesgo de que triunfe la corrupción y el autoritarismo en los Estados Unidos, en la política federal y local. Los ataques a los medios de comunicación actualmente representan una amenaza existencial y sistémica para nuestra democracia, y debemos hacer todo lo posible para promover la verdad y proteger un periodismo de calidad.

Los puntos de vista expresados ​​son los del autor (es) y no son necesariamente aquellos.