El asentamiento sorprendentemente temprano de la meseta tibetana - - Las Ciencias - 2020

Tabla De Contenidos:

Anonim

Los científicos pensaron que la gente pisó por primera vez la meseta tibetana congelada hace 15.000 años. Los nuevos análisis genómicos sugieren multiplicar esa cifra hasta cuatro veces

Los primeros humanos que se aventuraron en la meseta tibetana, a menudo llamado el "techo del mundo", se enfrentaron a uno de los entornos más brutales a los que se ha enfrentado nuestra especie. A una altura promedio de más de 4,500 metros, es un lugar frío y árido con la mitad del oxígeno presente en el nivel del mar. Aunque los científicos pensaron durante mucho tiempo que nadie había pisado la meseta hasta hace 15,000 años, los nuevos datos genéticos y arqueológicos indican que este evento pudo haber ocurrido mucho antes, posiblemente desde hace 62,000 años, en medio de la última era glacial . Una mejor comprensión de la historia de la migración y el crecimiento de la población en la región podría ayudar a desentrañar los misterios del origen de los tibetanos y ofrecer pistas sobre cómo los humanos se han adaptado a las condiciones de bajo nivel de oxígeno en altitudes elevadas.

Como se informó en un estudio reciente en el Revista Americana de Genética Humana, los investigadores comprendieron mejor el historial de asentamientos de la meseta secuenciando los genomas completos de 38 tibetanos étnicos y comparando los resultados con las secuencias genómicas de otros grupos étnicos. "Ha revelado un complejo mosaico de migración prehistórica", dice Shuhua Xu, genetista de poblaciones de los Institutos de Ciencias Biológicas de Shanghai de la Academia China de Ciencias. "Una gran sorpresa fue la antigüedad de las secuencias de ADN específicas del tibetano", dice Xu. "Se pueden remontar a los antepasados ​​hace 62,000 a 38,000 años, posiblemente representando la colonización más temprana de la meseta".

A medida que la edad de hielo se apretaba después de la primera migración, la mezcla genética entre tibetanos y no tibetanos se detuvo por decenas de miles de años, lo que sugiere que el movimiento hacia el Tíbet se redujo al mínimo. "Las rutas de migración probablemente fueron cortadas por capas de hielo", dice Xu. "Fue simplemente demasiado duro incluso para los cazadores-recolectores más duros". Pero hace unos 15,000 a 9,000 años, después del llamado último máximo glacial (LGM), cuando la era del hielo estaba en su punto más áspero y la cubierta de hielo de la Tierra había alcanzado su punto máximo. pico - miles acudieron en masa al Tíbet. "Es la ola de migración más significativa que dio forma al acervo genético tibetano moderno", dice Xu. Esto concuerda con varias líneas de evidencia independientes que muestran que los tibetanos comenzaron a adquirir mutaciones genéticas que los protegían de la hipoxia hace 12.800 a 8.000 años.

El equipo de Xu fue el primero en secuenciar todo el genoma tibetano, y "la resolución es realmente impresionante", dice el arqueólogo Mark Aldenderfer de la Universidad de California, Merced, que no participó en la investigación. El estudio, agrega, "proporciona detalles finos de cómo diferentes poblaciones de varias direcciones pueden haber combinado sus genes para crear a la gente que llamamos tibetanos". Muestra que el 94 por ciento de la composición genética tibetana actual proviene de humanos modernos. —Posiblemente los que se aventuraron en el Tíbet en la segunda ola de migración— y el resto provino de homínidos extintos. La parte moderna del genoma tibetano refleja una herencia genética mixta, compartiendo un 82 por ciento de similitud con los asiáticos orientales, el 11 por ciento con los asiáticos centrales y el 6 por ciento con los asiáticos del sur.

Además, el equipo de Xu identificó un segmento de ADN específico para el tibetano que es altamente homólogo al genoma del Hombre Ust'-lshim (humanos modernos que viven en Siberia hace 45.000 años) y varias especies humanas extintas, incluidos los neandertales, los denisovanos y grupos desconocidos. El segmento contiene ocho genes, uno de los cuales se sabe que es crucial para la adaptación a gran altitud. Xu sospecha que un híbrido de todas estas especies puede haber sido el ancestro común de la población pre-LGM en la meseta.

El estudio también revela una sorprendente continuidad genética desde que la meseta fue colonizada por primera vez. "Esto sugiere que el Tíbet siempre ha estado poblado, incluso en los momentos más difíciles en lo que se refiere al clima", dice Xu. Esa idea contradice la idea generalizada de que los primeros habitantes de la meseta habrían sido eliminados durante los duros intervalos climáticos, incluida la LGM, dice David Zhang, geógrafo de la Universidad de Hong Kong, que no participó en el trabajo de Xu. Aldenderfer y otros sostienen que partes de la meseta podrían haber proporcionado un refugio para que las personas sobrevivan a la edad de hielo. "Había un montón de lugares para esas poblaciones tempranas para vivir donde las condiciones locales no eran tan malas, como los grandes valles de los ríos en la meseta", dice.

También se apoya la antigüedad de la población del Tíbet en un estudio presentado en el 33º Congreso Geográfico Internacional el verano pasado en Beijing, donde un equipo reveló la evidencia arqueológica más antigua de la presencia humana en la meseta, que data de 39,000 a 31,000 años atrás. El sitio, rico en herramientas de piedra y restos de animales, se encuentra en la orilla del río Salween, en la meseta tibetana del sureste.

Diferentes líneas de evidencia ahora están convergiendo para apuntar a una ocupación humana mucho más temprana y mucho más persistente de la meseta de lo que se pensaba anteriormente, dice Aldenderfer. Pero señala que todavía faltan piezas en el rompecabezas: "Se requieren más excavaciones para cerrar esas brechas".

Este artículo se publicó originalmente con el título "Edad de hielo tibetanos" 316, 3, 14-16 (marzo de 2017)

doi: 10.1038 / scientificamerican0317-14