La materia blanca escucha en - Mente - 2020

Tabla De Contenidos:

Anonim

Células cerebrales que se cree que son espectadores se comunican utilizando productos químicos.

Nuestras células cerebrales son más ruidosos de lo que se pensaba, según un nuevo estudio. Se descubrió que las células en la materia blanca, que en algún momento se creía que transmitían pasivamente la información entre las neuronas, escuchaban los mensajes que transmitían y recibían señales químicas de otras células.

Hasta ahora, los investigadores creían que nuestro cerebro tenía una división básica del trabajo entre la materia gris y la materia blanca. En la materia gris, las neuronas forman redes densas y procesan información al enviar señales a lo largo de proyecciones similares a los dedos llamados axones. Se pensaba que la materia blanca desempeña un papel de apoyo al producir una proteína blanca llamada mielina que recubre los axones y les permite enviar señales más rápidamente.

Pero un nuevo estudio con ratones dirigido por el neurobiólogo Dwight Bergles de la Universidad Johns Hopkins descubrió que ciertas células de materia blanca forman sinapsis para escuchar las señales en los axones. Al igual que las neuronas en la materia gris se conectan y se comunican entre sí a través de proyecciones axonales, las células precursoras de oligodendrocitos en la materia blanca se conectan a los axones que pasan más allá de ellos para captar las señales químicas que liberan esos axones.

"Hay el mismo tipo de señalización en la materia blanca que en la materia gris", dice Bergles. Este hallazgo sorprendente puede explicar por qué los estudios anteriores sugieren que aprender nuevas habilidades aumenta la cantidad de mielina en regiones específicas de la materia blanca. Los científicos han sabido por mucho tiempo que cuando aprendemos, nuestro cerebro forma nuevas conexiones sinápticas entre las neuronas de la materia gris para maximizar la transferencia de información, de manera muy similar a construir nuevos carriles en una carretera cada vez más concurrida.La materia blanca podría responder de manera similar, aumentando la producción de mielina y elevando el límite de velocidad en ciertas rutas. Aunque todavía no se sabe exactamente cómo se produce esta acumulación de mielina, estos resultados sugieren que la materia blanca podría estar captando señales de "marcha" o "parada" de los axones, dirigiendo el proceso de mielinización y estableciendo la velocidad óptima para la transferencia de información en nuestro cerebro. .

Este artículo se publicó originalmente con el título "White Matter Listens In" en SA Mind 18, 4, 8 (agosto de 2007)

doi: 10.1038 / scientificamericanmind0807-8